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특별한 경험과 가치를 제공하는 “Interesting Korea”

외국인 여행객으로 가득한 한국의 거리가 더 이상 낯설지 않다!!

서울의 명동 거리나 인사동을 지나다 보면 외국인에게 물건을 판매하기 위한 다양한 판촉행사를 볼 수 있고 다양한 인종의 외국인 관광객들을 쉽게 접할 수 있다. 한국관광산업이 2012년에도 2011 년도에 이어 계속 발전하고 있다는 증거이다. 한국관광공사는 올 상반기에 우리나라를 찾은 외국인 관광객이 전년대비 23.3% 증가하여 사상 최초로 500만 명을 넘어설 것으로 예상하고 있다. 나아가 연말까지는 1,000만 명을 넘어 1,100만 명을 넘는 외래 관광객이 방한할 것으로 예측하고 있다고 한다.

도데체 사람들은 왜 시간과 돈을 쓰면서 여행을 할까??
연애(?)의 목적이 아닌 여행의 목적이 궁금하다.

여행의 사전적 의미는 ‘ 일이나 유람을 목적으로 다른 고장이나 외국에 가는 일’ 뜻한다. 여기에서 유람은 ‘돌아다니면서 구경함’ 의미한다. 즉 여행이란 단어가 의미하는 것은 어떤 목적을 위해 현재 위치한 곳이 아닌 다른 곳으로 가는 것을 뜻한다. 그럼 여기 등장한 목적에 대해서 생각해보자 왜 사람들은 돈과 시간을 투자하면 현재 위치가 아닌 다른 곳으로 떠나려고 하는가. 흔히 사람들은 여행은 목적을 새로운 걸 보고 싶거나 배우고 싶고 무엇을 맛보고 싶거나 또 누군가를 만나고 그곳에 분위기를 느껴보기를 원하기 때문이라고 애기한다. 개인적인 생각으로 이 모든 근본적인 여행의 목적은 ‘익숙한 것에서 벗어나는 것’ 생각된다.

하지만 사람들이 여행을 통해 익숙함에서 벗어나는 방법은 개인적인 특성에 따라 다르다. 어떤 이는 다른 나라의 색다른 문화를 접함으로써 익숙함에서 벗어나려는 사람 있고 어떤 이는 작은 프레임 안에 해외의 이국적인 도시 풍경을 담으며 잠시 동안 일상생활의 탈출을 원하는 사람들도 있다.

 

외국인 관광객 1100만 명을 내다보는 한국,
하지만 그들의 위한 여행 상품은 ??

앞서 언급 한 바와 같이 2012년 연말까지는 1,000만 명을 넘어 1,100만 명을 넘는 외국인 여행객을 한국을 방문할 것으로 예측되고 있다. 한 해에만 1100 만명의 외국인 여행객이 찾는 나라 한국이라 내가 태어나고 살아오고 있는 나라지만 새삼 새롭게 느껴진다. 그렇다면 이 많은 수의 외국인 여행객을 맞이하고 있는 우리나라의 여행사들의 여행상품은 어떠할까? 현재 국내 여행사에는 신 한류의 물결을 타고 드라마 영화 촬영 장소, 세트장을 여행 코스에 넣기도 하고 의료 시술부터 크루즈에서 편안한 휴식까지 한번에 해결할 수 있는 융복합형 의료관광상품도 새롭게 내 놓고 있다. 이렇게 나름대로 외국인 여행객의 입맛에 맞는 여행 상품을 내놓고는 있지만 이는 극히 한정적인 니즈를 충족시킬 뿐 모든 여행객의 다양한 여행목적을 만족시키는 것은 역부족으로 보이다. 그렇다면 우리나라보다 훨씬 오래 전부터 다양한 인종의 외국인 여행객을 맞이하고 있는 외국 여행사들의 모습에서 우리나라 여행사가 나아가야 할 방향에 대해 힌트를 얻어보도록 하자.

  • 런던의 스페셜 투어

urbangentry 영국 런던에 위치하고 있는 여행사이다. 이 곳에서는 패션이나 예술 문화나 이외의 특정 분야에 관심을 가지는 개인 혹은 소수 그룹을 위한 여행 패키지를 제공하고 하고 있다. 이 여행사는 예술가, 디자이너, 저널리스트 및 트렌드 분석가등 전문성을 가진 가이드를 확보하여 여행자에게 좀 더 전문적이고 흥미로운 정보를 제공 할 수 있도록 하고 있다.

예술, 패션, 인테리어가 주 테마이지만 각각의 투어에는 여행자의 니즈에 맞게 ” Creative London” 이나 “London Close Up”와 같은 구체적인 테마를 가지고 있는 것이 특징이다. 예를 들어 패션 분야에 관심이 많은 여행객이라면 런던 내에 있는 유명한 패션의 거리와 거리 곧곧에 숨어있는 독특한 디자이너 샾을 방문할 수 있고 패션에 대한 전문 지식을 가진 가이드에게 런던의 생생한 패션 정보를 얻는 것이 가능하다. urbangentry에서 일반적으로 반나절 투어 일 경우는 GBP 159정도하며 하루 종일투어를 할 경우는 GBP269정도의 비용으로 색다른 런던을 만나볼 수 있다.

  • 사진작가를 위한 가이드와 여행

영국의 두 사진작가에 의해 설립된 photours은 사진작가나 사진작가가 되고 싶어하는 여행객을 대상으로 하는 여행 패키지를 제공한다. 설립자는 영국을 중심으로 유럽 곳곳에서 사진을 찍어온 사진작가로써 감동적인 사진을 찍을 수 있는 명소를 알고 있고 이 정보를 여행객에게 제공한다. 또한 여행객 수준에 맞게 맞춤씩 사진 찍는 방법을 알려주는 교육 서비스도 제공한다. 여행객은 영국, 스페인, 이탈리아, 그리스 등 유럽을 여행하면서 그 목적은 사진 찍는 것에 맞춰져 있으며 photours 여행객이 원하는 테마에 따라 아름다운 사진을 찍을 수 있는 장소와 시간 등 상세한 정보를 제공한다. 비용은 여행 장소와 기간에 따라 다르게 책정된다. 이 여행사에서 제공하는 전문적인 교육의 부가가치와 맞춤 경험을 제공하는 여행상품은 기존의 명소위주의 여행상품과 비교했을 때 큰 차이를 가진다.

  • 여행자들을 위한 소셜 네트워킹 planely

덴마크의 planely는 비슷한 여행일정을 가지고 있는 여행자들 끼리 연결하는 플랫폼을 제공하는 사이트이다. 사용자는 무료 서비스의 웹 사이트에 로그인 또는 페이스북을 통해 연결하여 자신의 비행 스케줄에 대한 세부적인 사항을 입력한다. 이후에 planely은 같은 비행기를 이용하거나 동일한 시간대에 같은 공항을 이용하는 사용자의 정보를 전달한다. 이러한 점은 페이스북의 비행 친구 찾기 앱 ( Find a Flight Buddy )과 비슷한 성격을 가진다. 하지만 planely 추가적으로 여행 장소 , 여행기간 , 세부적인 비행기를 포함한 버스,기차,배편등 교통편과 같이 자신의 여행에 대한 계획을 입력하고 이를 많은 사람과 공유한다. 이는 동료 여행객을 찾거나 공항, 비행시간동안 함께 시간을 보낼 친구를 찾는데 도움을 준다.

TripHuddle는 사람들이 함께하고 여행 정보를 공유함으로써 여행의 코스나 스케줄을 좀 더 쉽고 재미있게 만드는 할 수 있게 하는 것을 목표하는 여행계획 응용프로그램을 제공하는 사이트이다. TripHuddle 사용자는 사이트에 먼저 자신의 대략적인 여행계획을 입력하고 자신의 친구들의 초대하여 여행의 세부적인 내용을 계획한다. 사용자는 공유 캘린더에 여행관련 정보를 공유 할 수 있고 편집하는 것이 가능하다. 결과적으로 여행 계획을 세우기 위해 만나지 않아도 도착, 출발 시간 및 숙박시설, 여행 코스를 조정할 수 있게 하는 서비스이다.

해외 여행하면 먼저 떠올리는 곳은 당연 유럽 여행일 것이다. 그만큼 볼거리도 많고 먹을 거리도 많은 유럽 여행은 해외 여행의 꽃이라고 불릴 만하다. 선조가 물려준 화려한 유럽의 건축양식, 그리고 미술사에 기리 남을 그림, 예술품과 같은 문화적 자산은 끝임 없이 세계의 여행객을 불려 들이고 있다. 하지만 그들은 조상이 물려준 문화적 자산만으로 여행객을 끌어들이는 것 뿐만 아니라 여행객의 니즈에 맞춰 좀더 전문적인 여행 상품을 내놓기도 하고 SNS와 온라인 플랫폼을 이용해 여행객이 좀더 쉽고 편안하게 계획을 짤 수 있는 서비스를 제공하고 있다. 이러한 유럽시장의 여행상품에서 힌트를 얻어 특별한 목적을 가지고 우리나라를 방문하는 여행객을 만족시킬 여행사를 제안해 본다.

 

특별한 목적을 가지고 한국을 방문하는 여행객을 위한 여행사
“Interesting Korea”

Interesting Korea 단순히 한국의 관광명소에 가고픈 여행객을 위한 기존의 여행사와 달리 특별한 목적을 가지고 한국에 방문하는 외국 여행객이 주 고객으로 하는 관광상품 시장의 틈새시장을 노린 여행사이다. 앞서 언급 한 바와 같이 사람들이 여행하는 목적은 개인의 특성과 관심사에 따라 다 다르지만 여행객이 선택할 수 있는 여행 패키지는 극히 한정적이다. 이러한 문제점을 해결하는 전문적인 특별한 여행상품을 제공하는 여행사가 바로 Interesting Korea 이다. 이 곳에서는 여행사의 소셜 네트워크 공간의 중심으로 다양한 SNS연결하여 한국을 방문하고자 하는 여행객들의 커뮤니케이션을 만든다. 이 공간에서는 단순한 커뮤니케이션만이 이루어지는 것이 아니라 개인의 여행의 목적과 여행 스케줄을 입력하고 공유할 수 있게 하여 공통 관심사를 갖는 여행객들이 집단을 만들 수 있게 지원하다. 이는 저렴한 비용으로 좀더 전문적이고 특별한 여행을 즐기기 위한 소셜 네트워킹 과정이다.

소셜 네트워킹으로 같은 관심 관심사를 가지는 다양한 여행집단에게 Interesting Korea은 특정 분야에 전문지식을 가진 가이드 팀과 다른 여행사에서 제공하지 못하는 특별한 경험을 제공한다. 예를 들어 한국의 전통적인 건축에 관심을 가지고 있는 다양한 인종의 여행객들이 모여 한옥에 깊은 지식을 가지고 있는 가이드와 함께 한국의 곳곳에 있는 한국의 아름다운 전통 건축물을 보기 위한 여행이 시작하게 되는 것이다. 이로써 특별한 목적을 가지고 한국을 방문하는 여행객은 같은 관심사를 동료 여행객을 만나 다양한 생각을 공유하며 기존 여행사에서는 제공 받지 못하는 특정 분야의 수준 높은 정보를 전문적인 가이드 팀으로부터 제공 받을 수 있게 된다.

Interesting Korea의 핵심 자원은 한국을 방문하고자 하는 사람들 중 같은 목적을 가진 여행객들이 커뮤니케이션과 동시에 여행을 계획 할 수 있는 소셜 네트워킹 공간과 플랫폼이다.?두 번째 핵심 자원은 패션, 사진, 건축 , 예술 ,비즈니스와 같은 특정 분야에 대해서 전문적인 정보를 제공할 전문 가이드 팀이다. 이러한 핵심자원은 한국을 방문하는 외국 여행객들에게 단순한 관광이상의 특별한 경험과 가치를 얻을 수 있도록 지원할 것이다. 한국의 이제 신 한류라는 문화적 흐름을 타고 아시아 문화를 선도하는 나라에서 세계각국의 문화에 영향을 주는 나라로 그 입지를 높아지고 있다. 이러한 시점에 단순히 관광수익을 올리기 위한 패키지상품은 한국의 아름다움과 그 특별한 매력을 다 보여주기에는 부족하다. Interesting Korea에서제공하는 서비스는 외국 여행객들에게 한국의 문화와 다양한 매력을 느끼게 해주기에 충분할 것이다.

 

2 Comments

  • zagmaster
    3월 22, 2013 at 5:34 오후

    너무 좋은 내용, 이제서야 보고 가네요 ^ ^ 감사합니다!

    • Jeyoun Lee
      3월 25, 2013 at 12:42 오전

      감사합니다. 워낙 트렌드가 빠르게 변해서 저희가 쫓아가기도 전해 새로운 것들이 마구마구 쏟아지네요. 앞으로도 자주 들려주세요~~~

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