세탁은 일이다? 세탁은 생활이다!

바야흐로 1가구 2가전제품의 시대

일반 가정집을 떠올려 보자. ?’세탁기 하나, 냉장고 하나, TV 하나, 에어콘 하나,..’ 모두 ‘하나’를 떠올리곤 했다. 하지만 이제는 모두 ‘하나’만 가지고 있는 가정은 흔하지 않다. 거실에서 뿐만 아니라 침대에 누워서도 TV를 시청하고, 거실과 방 모두에 에어컨이 설치되어 있다. 바야흐로 1가구 2가전제품의 시대인 것이다.

세컨드 가전제품 시장 중에서도, 국내에서 가장 성공적으로 고객의 미충족 욕구를 읽고 새로운 시장을 개척한 것은 ‘김치 냉장고’이다. 김치 냉장고가 등장 하기 전, 한국의 가정에서는 한 가지 사소한 문제가 있었다. 냉장고에 김치를 보관하면 빵, 우유, 과일 등 다른 음식들에서 ‘김치 냄새’가 난다는 작은 문제였다. 음식에서 김치 냄새가 날 때마다 불만스럽기는 했지만 누구도 대수롭게 여기지 않고 지나치곤 했다. 하지만 이를 착안한 기업에서는 김치를 따로 보관하는 ‘김치 냉장고’를 선보이고, 이를 계기로 세컨드 냉장고로서의 김치 냉장고의 시장이 열리게 되었다.?

TV시장이나 에어콘 시장처럼, 단순히 ?거실에 있는 메인 제품에서 기능과 크기를 작게해서 방마다 보급하는 식의 세컨드 가전 시장도 있지만, ‘냉장고’는 방마다 필요하지 않다는 세컨드 제품 시장의 한계가 있던 제품군이었다. 하지만 ‘음식에서 김치 냄새가 난다’라는 고객의 사소한 불만에 주목한 덕분에 ‘김치 냉장고’라는 커다란 시장이 만들어졌다.이처럼 꼭 메인 제품에서 기능을 덜하고, ‘mimi’를 붙이는 것만이 세컨드 가전제품 시장의 방향성은 아니다. 고객의 사소한 불만을 읽어내고, 주목하고, 그것을 제품으로 연결시킨다면 불모지라고 생각되었던 제품에서도 거대 제품군을 개척해 낼 수 있다.

 

세탁기 시장에도 불어오는 세컨드 시장의 바람

수 많은 세컨드 가전제품 시장의 흐름 속에서 혈혈단신 ‘1가구 1세탁기’라는 원칙아닌 원칙을 지켜오던 세탁기 시장에서도, 점차 세컨드 시장의 조짐이 보이고 있다. 1인 가구를 위한 ‘미니 세탁기’, 아이가 있는 가정을 위한 ‘유아용품 전용 세탁기’ 등, 보다 세분화된 고객층을 위한 특별한 세탁기들이 이미 출시되고 있는 상황이다. 하지만 미니 세탁기는 엄밀히 말하자면 세컨드 세탁기가 아닌, 1인 가구를 위한 First 세탁기이며, 유아용품 전용 세탁기는 ‘어린 아이가 있는 가정’이라는 한정된 시장만을 타겟으로 하는 등, 모든 가정에 보편적으로 적용될 수 있는 진정한 세컨드 세탁기 시장은 아직 선보여지지 않았다고 볼 수 있다.

앞서 말했듯이 세컨드 세탁기 시장은 세탁기의 특성상 단순히 ‘기능을 줄이고 갯수를 늘리기’식 시장 개척으로는 승부할 수 없는 처지이다. 그렇다고 미니 세탁기, 유아용품 전용 세탁기처럼 한정된 타겟만을 대상으로 하는 경우에는 시장의 성장에는 한계가 있다. 지금의 김치 냉장고 시장을 만들었던, ‘음식에서 김치 냄새가 난다’는 불만처럼, 세탁기에 대해 누구나 느끼는 사소하더라도 명확한 불만은 없을까?

세탁에 대해 느끼는 소비자의 불만은 ‘세탁기’ 자체에 있지 않다. 아무리 세탁기가 최첨단을 달리며 발전하더라도 여전한 소비자들의 불만은 ‘세탁은 일이다’라는 ‘세탁’ 자체에 대한 불만이다. 세탁이 이렇듯 불편한 일로 여겨지는 이유는 ‘자연스러운 생활’이 아닌 ‘따로 신경써서 해야하는 일’이기 때문이다.?

 

세탁은 일이다? 세탁은 생활이다!?

그동한 벗어 놓은 옷을 세탁기로 옮기고, 세탁을 하기 위해 따로 시간을 내야 하는 등, 세탁기는 소비자들이 편리하도록 도와는 주었지만 세탁 자체에 대한 부담감을 덜어주지는 못했다. 하지만 샤워를 하면서, 또는 운동을 하면서 세탁이라는 ‘일’을 해결할 수 있다면 어떨까? Washit과 Swirl은 세탁을 생활 속에 녹여내어 보다 간편하게 해결할 수 있도록 고안한 아이디어 제품들이다.?

  • 샤워하면서 빨래도 해결한다, Washit

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“샤워를 하면서 세탁을 한다”고 한다면 어떤 장면이 떠오르는가? 샤워를 하는 김에 필요한 몇몇 손빨래를 했던 경험이 있을 것이다. 비눗물이 여기저기 튀고, 더러운 상태에서 깨끗한 상태로 변해간다는 점에서 샤워와 세탁은 닮아있었기에 많은 사람들이 샤워의 중간에 손세탁을 끼워 넣곤 했다. Washit은 이 점을 착안해서 “샤워하면서 하는 빨래” 시스템을 고안해 내었다.?

샤워를 위해 ‘탈의’를 하면, 벗어 놓은 옷들을 바로 세탁하지는 못하고 쌓아 두었다가 세탁기로 옮겨서 세탁하곤 했던 기존의 세탁 과정과는 달리, Washit은 이러한 과정을 생략하고 탈의와 동시에 세탁이 가능하게 했다. Washit은 자연스럽게 탈의한 옷을 넣어두고 샤워를 하기만 하면, 샤워한 물을 재사용하여 샤워 부스에 부착된 세탁기에서 동시에 빨래가 이루어 지게 한다.

달리 세탁을 위해 옷을 쌓아두었다가 세탁실로 옮길 필요 없이, 평소처럼 샤워를 하기만 하면 ‘세탁’이라는 일을 간편히 해결할 수 있다. 뿐만아니라 입은 옷을 즉시 세탁할 수 있고, 썻던 물을 재사용하는 것이므로 물 낭비 걱정 없이 적은 양의 옷도 빠르게 세탁할 수 있다.

  • 놀면서 하는 빨래, Swirl

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Swirl은 공모양의 세탁기로 발로 차거나 손잡이를 잡고 굴리는 등, 공모양의 세탁기를 굴리면 옷이 세탁되는 기기이다. 공모양의 세탁기가 구르게되면서 그 힘으로 자연스럽게 세탁기가 작동하는 원리로, 전기도 필요없는 친환경 세탁기이다.?Swirl은 애초에 물 공급이 여의치 않은 개발도상국을 위해 개발되었다. 개발도상국에서 세탁을 한다는 것은 무거운 옷들을 지고 멀리있는 물가까지 이동해야 하는 다소 벅찬 일이었다. Swirl은 이 점을 착안하여, 공모양의 세탁기 안에 무거운 옷들을 집어넣고, 손잡이를 이용하여 공을 굴리거나, 발로 차면서 무거운 옷이 담긴 공을 쉽게 물가까지 이동시키도록 했고, 공에 물을 담고 돌아오는 길에 공이 구르는 힘으로 저절로 세탁이 되도록 하여 세탁을 재밌고 손쉽게 만들었다.

Swirl는 물부족 국가 뿐만아니라 현대의 여느 가정에서도 유용하게 쓰일 수 있다. 간단히 산책을 즐기거나 또는 공놀이를 하는 등, 세탁을 현대인의 ‘운동’에 녹여낼 수 있다.?

 

다가오는 세컨드 세탁기 시장, 발코니에서 나와라!

세탁기에 대한, 또는 ‘세탁’에 대한 고객의 잠재된 불편함은 ‘세탁은 일이다’라는 점이었다. 그동안 세탁을 위해 따로 시간을 할애하며 세탁이라는 ‘일’을 해왔던 소비자들에게 Washit과 Swirl은 세탁을 ‘생활’로 전환시킬 수 있는 가능성을 보여주고 있다.?

드럼 세탁기, 살균 세탁기, 버블 세탁기, 벽걸이 세탁기 등, 메인 세탁기 시장은 휴대폰 시장 못지않게 소비자의 니즈에 따라 계속해서 신제품을 내놓는 항상 ‘업데이팅’중인 최첨단 시장이다. 이렇듯 경쟁이 치열한 First 세탁기 시장은 이미 레드 오션으로 치닫고 있다. 하지만 아직까지 한 가정에는 세탁기가 한 대만 있는 것이 보편적인 인식인 시점에서, ‘세컨드 세탁기 시장’에 대한 연구와 개척이 이루어 진다면, 한 때 ‘김치 냉장고’가 그러했듯이 새롭고 거대한 시장을 개척할 수 있을 것이다.

소비자들은 세탁은 항상 미루고 싶은 ‘일’이다. 세탁을 내일로 미루거나, 다른 사람에게 미루는 등 언젠가는 누군가 해야하는 ‘일’이 었다. 이러한 세탁을 샤워와 동시에 해결하고, 또는 운동을 나선 김에 처리할 수 있다면 어떨까? 물론 보다 깨끗하고, 많은 양을 세탁하기 위해서는 ‘일’처럼 세탁기를 돌려야할 필요가 있다. 하지만 간단히 세탁을 해결하고 싶은 날에는 샤워를 하면서, 운동을 하면서 세탁을 해결하는 것처럼 보다 편리한 방법도 필요하다. First 세탁기는 발코니에서 묵직한 자리를 지켜왔다면, 앞으로의 세컨드 세탁기는 발코니에서 나와 소비자의 생활에 좀 더 가까워져야 할 것이다.

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