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‘위기는 기회’ Salad Vending Machine으로 살아나는 자판기 시장

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1977년 롯데산업이 일본 SHARP사로부터 커피 자판기를 400대를 도입한 것이 효시가 되어 본격적인 보급이 이루어진 국내 자판기 시장은, 언제나 이용할 수 있다는 편리성과 적재적소에 설치된 높은 접근성 등으로 인해 발달하게 되었다. 그러나 영원한 성장세를 보일 것만 자판기시장도 2007년 신규보급된 자판기의 수가 전년도보다 14.1%가 줄어든 1만 4천968대에 그치면서 자판기 시장이 2014년 현재까지 부진을 면치 못하고 있다. 자판기 시장이 이렇게 위축이 된 이유는 국내 경제의 침체, 자판기의 위생상태로 인한 소비자들의 부정적인 인식, 적재적소에 위치한 편의점의 증가 등이 꼽히고 있다. 하지만 국내 한 한국자동판매기공업협회 전문가가 “현재 자판기 시장이 불황인 것은 맞지만, 경쟁력 있는 아이템으로 설치 및 운영된다면 자판기 사업은 여전히 가능성이 있다.”라고 밝혔듯이 자판기는 여전히 매력적인 유통 채널임에는 분명하다.

살아있는 자판기, 신선한 자판기

그렇다면 자판기 시장의 활성화를 이끌 수 있는 경쟁력 있는 아이템은 어떤 것이 있을까? 2014년 먹거리 트렌드로 선정된 ‘해독 밥상’이라는 단어에서도 알 수 있듯이 소비자들은 여전히 안전하고 신선한 식품을 원하고 있다. 이에 따라 많은 식품업체가 식품의 안전성과 신선함을 강조하는 제품들을 출시하고 있는데 다양한 품목을 다룰 수 있는 자판기 역시 이런 흐름에 따라 안전함과 신선함을 겸비한 식품을 판매한다면 소비자들의 구매를 어느 정도 유도할 수 있을 것이다.

신선한 샐러드를 판매하는 자판기, ‘Farmer’s Fridge’

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신선한 식품을 원하는 소비자의 니즈에 따라 등장한 것이 바로 Salad Vending Machine이다. 이 자판기는 Farmer’s Fridge라는 회사의 제품으로 신선한 샐러드를 판매 품목으로 삼고 있다. 이 자판기의 품목들은 신선도와 위생이 생명이기 때문에 매일 아침 10시까지 공급되며, 팔리지 않은 샐러드는 그 지역의 음식점으로 기부된다. (자판기가 위치한 곳에서 멀리 떨어지지 않은 지역 농산물을 사용하는 것은 물론이다.) 또한 재활용 유리병은 사용하여 항상 신선함을 유지하는 것은 물론 친환경적이까지 하다.

현재 이 자판기는 아직 우리나라에 도입되지는 않았다. 그렇다면 Salad Vending machine은 충분한 소비자의 니즈가 있기 때문에 우리나라에 도입된다면 성공할 수 있을까? 필자는 소비자의 충분한 니즈만으로 성공할 수 없다고 본다. 왜냐하면 Salad Vending machine의 성공을 가로막는 그 무엇이 존재하기 때문이다.

Salad Vending Machine의 국내 시장 성공 포인트는 ‘투명함’에 있다

‘Salad Vending Machine’은 자판기 시장을 일으킬 수 있는 차별화된 아이템임은 틀림없다. 하지만 아쉽게도 Salad Vending Machine의 핵심가치인 신선도와 위생이 자판기의 ‘비위생’이라는 이미지와는 상극이기 때문에 섣불리 도입한다면 실패할 수 있는 확률이 높다. 우리나라의 자판기는 생각보다 위생상태가 심각한 경우가 많다. 업자들이 항상 자판기 주변 청결 유지, 정수기 살균기 등 정상작동 여부 확인을 해야 하지만 자판기 내부를 볼 수 없다는 특성상 관리에 소홀하며 관할지자체에서 이뤄지는 위생상태의 점검은 사실상 인력문제로 불가능하다고 한다. 자판기의 품목 또한 무신고 제품 및 유통기한 경과제품 사용 등이 많은 문제가 되고 있다. 이렇게 비위생이라는 치명적인 이미지가 팽배한 지금 Salad Veding Machine을 이용해 샐러드를 판매하는 것은 자칫하면 위험할 수 있다.

이런 이유로 보아 Salad Vending Machine의 국내시장 성공은 ‘비위생’이라는 이미지를 상쇄시키는 것에 달려있다고 말할 수 있다. 현재 자판기의 비위생적인 문제는 앞에서 살펴봤듯이 자판기 내부와 제품 이렇게 2가지로 나눌 수 있으며, 이 두 가지의 문제를 해결해야만 Salad Vending Machine의 국내 시장 진출이 긍정적일 것이다.

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1. 자판기 내부의 비위생, 투명한(transparent) 디자인으로 해결하다.

우리나라 자판기는 내부를 볼 수 없는 디자인을 하고 있다. 이는 자판기 업주들에게 불성실한 자판기 관리라는 유인을 제공하였고, 그 결과 대부분 소비자는 자판기가 비위생적일 것이라는 선입견을 품게 되었다. 앞에서 말했듯이 비위생이라는 이미지를 씻지 않는 이상 우리나라에서 Salad Vending Machine은 성공할 수 없다. 예전 트렌드인사이트에 기고되었던<투명함, 디자인을 넘어선 기능성을 갖추다!>아티클에서 투명한 디자인의 장점은 자판기에서 상품이 만들어지는 과정을 보여주기 때문에 소비자들에게 신뢰감을 주는 것이라고 했다. 또한 투명한 디자인은 공급자 입장에서도 상품에 대한 자신감을 나타낼 수 있는 방법의 하나이다. 신선도와 위생이 생명인 Salad Vending Machine은 ‘보는 것이 믿는 것’이라는 옛말처럼 투명한(transparent) 디자인을 도입하는 것을 고려해볼 수 있다.

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2. 자판기 품목의 비위생, Edible QR코드를 이용한 정보 제공으로 투명함(신뢰)을 제공하다.

엎친 데 덥친 격으로 자판기의 품목마저도 무신고 및 유통기한이 지난 제품을 사용하는 경우가 많아 소비자들의 자판기에 대한 신뢰가 많이 떨어진 실정이다. 자판기 품목에 대한 신뢰를 회복시키기 위해서 어떤 해결책이 있을까? 소비자의 신뢰를 회복하기 위해서는 유통기한, 생산지 등의 많은 정보와 각각의 식품에 대한 정보를 제공해야 한다. 이러한 조건을 충족시킬 수 있는 해결책은 바로 Edible QR코드이다.

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샌디에고와 캘리포니아에 있는 Harney Sushi는 고객들에게 음식 재료의 신선도와 원산지에 대한 정보를 주기 위해 Edible QR 코드를 사용했다. 이 Edible QR코드가 Salad Vending Machine에 있는 각각의 샐러드 품목에 붙여져 있다면 소비자는 스마트폰을 통해 제품의 많은 정보를 확인할 수 있게 된다. 그 결과 자판기 제품에 대한 소비자의 신뢰는 향상되며 이에 따라 우리나라 자판기 시장에서의 Salad Vending Machine 성공률은 좀 더 높아질 수 있을 것이다.

Salad Vending Machine, 어디에 위치해야 할까?

모든 비즈니스는 ‘고객’이 없다면 비즈니스가 될 수 없으며, 수익을 만들어 주는 고객이 없다면 어떤 기업도 살아남을 수 없다는 것은 자명한 사실이다. 따라서 투명한 디자인과 Edible QR코드를 통해 ‘비위생’이라는 꼬리표를 떼게 된 식품 자판기의 고객을 설정한는 것은 정말 중요한 일이다. 그렇다면 식품 자판기의 주 타겟층은 누가 될 수 있을까?

1. 아이들에게 좋은 것만 제공하고 싶은 학교

현재 우리나라에서는 학교 내 자판기에서 탄산음료와 라면을 판매하는 것을 금지하고 있다. 그렇다면 그 자판기의 품목들을 대체할 수 있는 자판기는 Salad Vending Machine이 될 수 있다. 8~19세까지 학생들의 전반적인 생활을 담당하는 학교는 아이들의 교육뿐만 아니라 건강을 증진시키기 위해서 많은 노력을 기울이고 있다. 특히 학교에서는 비만과 과체중을 예방할 수 있는 다양한 사업을 시도하고 있다. 이 사업의 하나로 학교 내 자판기에서 고칼로리의 탄산음료와 라면의 판매를 금하고 ?있다. 이에 따라 Salad Vending Machine을 통해 학생들에게 신선한 야채를 먹을 수 있는 환경 조성은 아이들의 건강을 유지하기 위한 좋은 사업이라고 할 수 있다. 학부모에게도 좋은 측면이 있다. 맞벌이 부부가 증가하고 있는 지금, 학부모들은 자신의 자녀들이 많은 시간을 보내는 학교에서라도 맛있고 건강에 좋은 음식을 먹기를 원할 것이다. 또한, 왕따의 원인 중 한 가지가 비만이라는 연구결과가 나오는 상황인데, 신선한 샐러드를 판매하는 Salad Vending Machine의 도입은 분명히 학부모들이 두 손 들고 환영할 것이다. 하지만 마지막으로 구매의 결정권은 학생에게 있기 때문에 학생의 니즈가 가장 중요하다. 학생들 같은 경우는 올바른 식습관에 대한 인식이 제대로 잡혀있지 않을 가능성이 크기 때문에 아쉽게도 야채를 판매하는 Salad Vending Machine이 매력적이지 않을 수 있다. 따라서 학생들의 입맛에 맞는 샐러드 품목을 개발하도록 많은 노력을 쏟아야 한다.

2. 회원들에게 몸에 좋은 식품을 권장하고 싶은 피트니스 센터

남녀노소 할 것 없이 외모에 대한 관심의 증가로 현대인은 건강하고 아름다운 몸매를 갖기 위해 헬스장을 찾는다. 이들이 몸매를 유지하기 위해서는 샐러드를 이용한 식단관리는 필수이다. 고로 Salad Vending Machine이 이들에게 매력일 수밖에 없는 것은 당연하다. 이를 헬스장과 회원의 니즈로 나눠서 살펴보자. 헬스장의 수입구조는 회원 수에 따른 월회비로 간단한 편이다. 이렇게 간단한 수입구조에 Salad Vending Machine을 설치함으로써 이에 따른 수수료를 얻는다면 헬스장 입장에서는 ‘가뭄에 단비’ 같은 수입이 될 것이다. 피트니스 센터의 회원들에게도 좋을 것이다. 앞에서 언급한 것처럼 이들은 아름다운 몸매를 유지하기 위해 샐러드가 필요했고 이를 구매하기 위해 인터넷과 오프라인 매장을 이용했다. Salad Vending Machine을 이용한다면 운동을 마친 후 그 자리에서 샐러드를 섭취하거나 구매할 수 있기에 헬스장 회원들은 분명 편리함에 많은 매력을 느낄 것이다.

물론 이 두 곳 외에도 Salad Vending Machine이 활용 될 수 있는 곳은 무궁무진하다. 현재 2007년 이후 경기불황과 카페의 등장으로 자판기 시장이 축소 되고 있는 상황이다. 하지만, 이렇게 독특한 아이디어가 있다면 또 달라지지 않을까? 매일 먹는 백반대신 신선한 샐러드가 먹고 싶은 여직원들이나 여대생들이 많이 있는 곳에서 Salad Vending machine을 곧 만나볼 수 있기를 기대해본다.

8 Comments

  • Jenny
    February 19, 2014 at 11:48 pm

    아이디어가 정말 좋네요, 진짜 위생적으로 괜찮은 이미지로 시행된다면 저도 사먹을 의향이 있네요 ! 좋은 글 잘보고갑니다!

    • 김종석
      February 20, 2014 at 8:47 am

      안녕하세요 이 글을 쓴 에디터 입니다. 저도 샐러드를 판매하는 자판기라면 다른 이색적인 자판기보다 성공할 가능성이 있어 보여서 이렇게 아티클을 작성해 봤는데 재밌게 읽어주셨다니 감사합니다 🙂

  • 모리악
    February 20, 2014 at 5:45 pm

    김종석 에디터님 글 항상 재밌게 읽고 있습니다. 이번 주제도 흥미롭네요. 스크랩할게요 ㅎ 감사합니다~^^

    • 김종석
      February 20, 2014 at 6:24 pm

      제 글을 항상 재밌게 읽어주시고 있다니 너무 감사합니다 ^^ 앞으로도 열심히 열심히 쓰도록 하겠습니다.

  • 이 로미
    February 26, 2014 at 11:22 am

    기존 공산품들만 판매하던 자판기의 틀을 깬 상품이라고 볼 수있겠어요! 샐러드자판기를 모티브로 조금 더 확장하여 보면 무수한 아이템들이 도입가능 하겠는데요 ^^
    고정관념의 발상을 깬 – 자판기 샐러드 기사 굿 굿 굿 베리굿 잘보고갑니다 🙂

    • 김종석
      February 26, 2014 at 2:12 pm

      저도 앞으로 이런 차별화된 자판기들의 등장이 기대되는 한 사람으로서 이렇게 아티클을 작성했는데 재밌게 읽어주셨다니 감사합니다 😀

  • Seung gun Lee
    March 16, 2014 at 5:49 pm

    ‘샐러드를 자판기에서 판매한다’ 다소 위험하지만, 그만큼 성공한다면 대박일 수도 있겠습니다. 게다가 아침을 안먹고 등교하는 학생들이 많은데, 간단히 그리고 건강하게 샐드 하나 뽑아 먹으면 시간과 건강 두가지를 잡을 수 있겠네요.

    • 김종석
      March 17, 2014 at 3:10 pm

      안녕하세요? 이 글을 쓴 에디터입니다. 저 역시 샐러드 자판기가 현재 소비자들이 원하는 ‘웰빙’을 쉽게 챙길 수 있는 아이템이기에 성공할 가능성이 크다고 판단하여 아티클을 작성하게 되었습니다. 🙂

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