다기능화에 지친 사람들을 위한 single-purpose 트렌드

Scene # 1.

2014년 글로벌 앱 시장의 화두는 단연 페이스북 메신저였다. 지난 8월 기존 페이스북 앱의 메시지 기능을 따로 분리해 출시된 메신저는 새로운 앱을 따로 설치해야 하는 불편이 있음에도 불구하고 선두 왓츠앱과 근소한 차이로 전 세계 모바일메신저 이용률 2위를 기록했다. 페이스북은 메신저 외에도 기존 앱에서 사용이 가능하던 기능들을 페이스북 그룹, 스티커, 슬링샷 등 총 7개의 분리된 앱으로 쪼개 앱스토어에 등록했다.

Scene # 2.

미국 유통 시장의 최강자 월마트의 수익 구조가 변하고 있다. 월마트가 운영하는 대형 수퍼마켓의 매출은 자꾸 줄어드는 반면 식품, 의약품, 또는 생활 옷가지 등 한 제품군만을 판매하는 보다 작은 규모의 체인점이 올리는 매출은 상승곡선을 그리는 현상이 계속되고 있는 것이다. 월마트는 다가오는 2015년엔 이러한 트렌드에 발맞춰 매장 세분화 전략을 본격적으로 시행할 계획이라고 밝혔다.

 

다기능화의 시대, ?페이스북과 월마트가 세분화 전략을 사용하는 이유는?

우리는 한때 다기능(multi-function)에 열광했다. 사람들은 아이팟, 전화기, 인터넷을 아이폰이라는 하나의 제품으로 묶었던 스티브 잡스에 열렬한 찬사를 보냈고, 한 건물에서 쇼핑, 식사, 문화생활을 모두 즐길 수 있는 멀티플렉스로 몰려들었다. 하지만 다양한 기능을 수행하던 하나의 앱을 여러 개로 쪼개버린 페이스북이나 매장의 세분화 전략을 강화하는 월마트의 행보는 다기능을 추구하던 흐름에 변화가 일어나고 있다는 사실을 시사한다.

이번 글에서는 이러한 변화의 원인이 된 다기능화(化)의 부작용을 파헤치고 이로 인해 피로감을 느낀 소비자들을 겨냥해 새롭게 주목받고 있는 single-purpose 트렌드에 대해 알아보고자 한다.

 

다기능의 부작용

스마트폰과 멀티플렉스, 그리고 통합 웹 포탈 등의 등장으로 한 자리에서 다양한 용무를 해결할 수 있게 되었으니 생활이 편리해진 것은 부정할 수 없는 사실이다. 하지만 쓸데없는 기능이나 정보가 너무 많아져 자신에게 꼭 필요한 기능은 오히려 찾지 못하거나 사용을 포기하는 경우가 생기기 시작했다. 그 예로 스마트폰을 들 수 있다. 주로 사용되는 것은 전화, 인터넷, 메시지 등 기본적인 기능에 그칠 뿐이고, 사용자의 편의를 위해 추가된 수많은 다른 기능들은 매뉴얼을 찾아보지 않는 이상 존재하는지도 모른 채 잊혀지는 경우가 부지기수이기 때문이다.?페이스북이 하나의 통합 앱을 여러 개로 쪼갠 이유도 여기에 있다. 기껏 개발한 서비스들이 인앱(in-app) 속 복잡다단한 메뉴들 속에 숨어 잊혀지는 것을 막기 위해 탐색과 실행이 보다 쉬운 스마트폰 운영체제에 등록하도록 한 것이다.

한 가지 일에 집중해야 할 때 이렇게 많은 기능은 되레 방해가 되기도 한다. 영화를 보러 왔는데 어느새 쇼핑을 하고 있고, 꼭 필요한 정보를 검색하려 했는데 정신을 차려 보니 연예계 소식을 읽고 있는 자신을 발견한다. 물론 다양한 채널을 넘나들며 즉흥적으로 정보를 얻어 행동으로 옮기는 이러한 패턴은 이미 생활의 일부분이 되었지만, 어떤 성과를 내기 위한 효율성 측면에서 보았을 때는 방해 요소가 되고 만다.?월마트의 매장 세분화 전략은 이러한 소비자들의 불편을 해소하려는 시도라고 볼 수 있다. 꼭 필요한 상품만을 구매하고 싶은 고객들에게 제품에 대한 선택권을 늘리면서도 신속한 쇼핑이 가능하도록 배려한 것이다.

 

하나만, 제대로! Single-purpose 제품 및 서비스의 등장

페이스북과 월마트가 기존에 다양한 기능을 수행했던 서비스를 여러 개로 쪼개는 세분화 전략으로 고객의 피로감을 줄이고자 했다면, 최근에는 이러한 사람들의 니즈를 겨냥해 아예 하나의 목적을 위한 기능만을 탑재한 제품 및 서비스가 등장하는 single-purpose(단일목적) 트렌드가 주목받고 있다.

| Single-purpose 트렌드
단 하나의 목적이 그 존재 이유인 제품이나 서비스가 등장하는 경향.
  • 재미와 공감을 사는 단 하나의 기능, single-purpose 앱의 유행?

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요즘에는 하루에도 수십 개씩 새로운 앱이 앱스토어에 등록된다. 대기업의 자본과 이름값을 등에 업은 앱은 논외로 하고, 이렇게 좁은 관문을 통과해 소비자들의 관심을 끄는 앱은 어떤 것이 있을까?

Yo는 친구와 “yo” 라는 메시지를 주고받을 수 있는 앱이다. 개발하는 데 8시간 밖에 안 걸린 바보스러울 정도로 간단한 기능이지만 Yo는 2014년 만우절 앱스토어에 등록된 이래 지금은 하루에 1억 번의 “yo”가 오고가는 앱으로 성장했고, 150만 달러의 투자도 유치한 상태다. 터치 한 번으로 미리 설정해놓은 피자 주문을 할 수 있는 Push for Pizza와 앱 개발자에게 시시콜콜한 메시지를 보내 조언을 구할 수 있는 Ethan도 화제가 되었다.

이 세 앱이 성공할 수 있었던 것은 물론 사람들의 가려운 곳을 긁어 주었기 때문이기도 하지만, 이 앱들이 존재하는 이유가 사소한 하나의 목적을 이루기 위해서라는 사실에 사람들이 재미를 느낀 덕분이기도 하다. 긴 설명을 읽지 않아도 한 눈에 그 용도를 파악할 수 있는 간편함 덕분에 이용자들은 SNS와 메신저를 통해 지인들에게 이러한 앱들을 자체 홍보했고, 대단한 바이럴 효과를 낼 수 있었던 것이다. 기업의 입장에서도 single-purpose 앱은 개발 리스크가 낮고 창의적인 아이디어를 실험해 볼 수 있는 여지가 크기 때문에 스타트업들을 필두로 개발에 뛰어드는 추세다.

  • Sit down and just write, Hemingwrite

한 줄 쓰고 메신저 확인하고, 또 한 줄 쓰고 게임 알림 잠깐 확인하고. 컴퓨터나 태블릿PC를 가지고 문서작업을 하다 보면 누구나 한 번쯤은 겪어 보았을 상황이다. 컴퓨터나 태블릿PC는 문서작업만 하기에는 할 수 있는 일이 너무 무궁무진하다. 그리고 우리는 그 기능에 압도당해 본 목적인 문서작업의 효율은 자꾸만 낮아진다. 이러한 점에 착안해 출시된 것이 Hemingwrite이다.

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Hemingwrite는 타자기의 디자인을 본따서 제작된 문서작업 전용 기기이다. 이 기기에는 다른 그 어떤 추가 기능도 부과되어 있지 않다. 그저 문서 작업에 필요한 작은 모니터와 옛날식 자판이 전부이다. 부팅도 따로 필요 없어 바로 작업에 뛰어들 수 있고, 와이파이와 블루투스 기능이 내장되어 있어 클라우드 서비스 등에 연결하여 즉시 완성한 파일을 업로드할 수 있다. 제작사의 카피 그대로 ‘Sit down and just write!’인 것이다.

 

과잉의 시대, 기능에서 목적으로 포커스를 전환하라?

다기능의 유행에 발맞춰 많은 제품 및 서비스에 탑재된 다양한 기능들은 저마다 그 목적이 있다. 하지만 다른 수많은 기능과 정보의 홍수에 묻혀 그 효율이 떨어지거나 존재 자체도 모른 채 잊혀지는 상황이 발생한다면 그것은 그 기능을 개발하면서 들어간 시간과 자원의 낭비라고밖에 할 수 없을 것이다. Single-purpose 트렌드는 단순히 기능의 갯수나 성능보다는 소비자들이 제품이나 서비스를 사용하는 목적에 포커스를 맞춤으로써 이러한 낭비를 줄이고 목적 달성의 효율성은 극대화해 준다.

세상의 모든 것들은 과잉으로 진입했다. 콘텐츠의 과잉이 큐레이션 서비스의 성장을 불러왔던 것처럼, 갈수록 다양해지는 수많은 기능들의 틈에서 그 존재 이유인 목적 달성의 효율성을 추구하는 single-purpose 트렌드 또한 그 귀추가 주목된다.

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이재환

이재환 l Editor l jaewl89@gmail.com
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