[Startup Interview] 왜냐하면, 숨쉬기는 중요하니까요. BreezoMeter

우리가 항상 해야하는 일은 무엇일까?

“이봐요, 항상 해야할 일들이 뭐에요?” 누군가 우리에게 이렇게 묻는다면, 우린 어떤 대답을 할까? 모르긴 몰라도 각양 각색의 대답이 나올 것은 분명하다. 어떤 사람은 ‘운동’ 이라고 대답할 것이고, 어떤 사람은 ‘일’ 이라고 대답할 수도, 어떤 로맨틱한 이는 ‘사랑’ 이라고 멋드러지게 대답할지도 모른다. 그러나, 이러한 가지각색의 대답을 하는 사람들조차 이 말에 공감할 것이다.

“우리가 항상 해야하는 일, 숨쉬는 일 아닌가요?”

 

숨쉬기, 늘 해야하지만 가장 중요한 일.

단 10초라도 당장 숨을 멈춰보자. 답답함이 가슴을 옥죄어 올 것이다. 그만큼 ‘숨’ 을 쉬는 것은 우리가 삶을 이어가고 영유함에 있어서 가장 근본적인 일이다.

근래에 계속해서 이슈가 되고 있는 ‘미세먼지’ 를 기억하는가? 다들 뉴스에서 한번쯤은 들어보았을 것이다. 매번 봄기운이 우리의 마음을 간지럽힐 때 쯤 찾아오는 불쾌한 손님이 바로 미세먼지이다. 매 철마다 우리의 호흡기를 심하게 간지럽히는 미세먼지는 더이상 대수롭지 않게 넘어갈 수 있는 수준을 넘어서고 말았다. 가볍게는 눈이 건조하거나 목이 칼칼한 것에서부터, 각종 피부질병과 호흡기 질환을 일으킬 수 있기 때문이다. 때문에 이제 우리는 오늘의 날씨를 체크하는 것 만큼이나 ‘오늘의 미세먼지’ 농도를 체크하고 하루를 준비한다. 오늘 미세먼지 농도가 높을 경우 마스크를 챙기고, 실외 활동을 삼가는 등으로 말이다.

 

당신의 좋은 ‘숨쉬기’ 를 위해 : BreezoMeter 

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이처럼, 건강하게 숨쉬기 위해 ‘먼지’ 를 체크하는 일은 반드시 자연스럽게 우리의 하루 일과로 자리잡았다.이는 도시에 살며, 출퇴근을 하고 하루를 보내는 모든 이들에겐 당연한 일과일 것이다. 그만큼 산업화된 도시속의 삶은 말 그대로 먼지와 함께할 수 밖에 없는 삶이니까. 더구나 이는 비단 한국만의 문제가 아니다. 이스라엘 역시 대기속의 먼지는 불쾌한 손님이며, 사람의 건강을 위협하는 존재이다. 이스라엘의 최대명절인 ‘욤 키푸르’ 에는 모두가 차와 대중교통 수단을 멈추고, 오로지 걷거나 자전거만을 쓴다. 이런 때에는 대기속 먼지 농도가 급격히 하락해 모두에게 숨쉬기 즐거운 날이 된다. 하지만 이런 특별한 경우를 제외한다면, 이스라엘 역시 한국과 마찬가지로 언제나 대기먼지에 시달리고 있는 상황이다. 그리고 이런 이스라엘의 상황에 주목하여 건강하게, 더 나은 사람들의 ‘숨쉬기’ 에 주목한 이스라엘 스타트업인 BreezoMeter 가 등장하였다.

현재 ‘창조경제’ 의 슬로건을 걸고 스타트업을 장려하고 있는 우리나라에 있어서, 스타트업에 관한 생태계를 끊임없이 키우고 잘 육성하고 있는 이스라엘의 정책은 크게 주목할 만 하다. 따라서 이번에 새롭게 대두되고 있는 ‘미세먼지’ 를 포함하여 기존의 황사에 이르기까지, 대기오염정보에 민감한 우리나라의 환경을 감안할 때 건강하게 숨쉴 기회를 제공하려는 BreezoMeter 또한 주목할 만 한하다 할 수 있다. 왜 우리들의 ‘숨쉬기’ 에 주목하였는지, 그리고 왜 그것을 스타트업으로까지 연결짓게 되었는지에 대해 알아보기 위해 국내 주한 이스라엘 대사관의 협조를 얻어 BreezoMeter의 공동창업자이자 CEO인 Ziv Lautman 과의 인터뷰를 진행하였다.

Q. 안녕하세요 Ziv Lautman씨. 다른 질문들을 하기전에 앞서 먼저 BreezMeter 에 대해 소개해주실 수 있을까요?

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<왼쪽에서부터 Ziv Lautman, Emil Fisher, Revital Hendler, Ran Korber. 모두 BrezoMeter 의 팀원이다.>

BreezoMeter 는 스마트폰 앱 서비스입니다. 간단히 말해서, 사용자가 위치한 곳의 복잡한 대기오염 정보, 그리고 대기의 상태를 친근하고 읽기 쉬운 그래픽으로 정보를 전달해주는 앱이죠.  이 앱을 내려받고 나서, 앱을 실행해 보세요. 전 세계를 아우르는, 수천개가 넘는 오염 상태 지표에 접속할 수 있게 합니다. 이런 오염 상태 지표는 기존의 ‘대기오염정보’ 와는 다릅니다.

기존의 ‘오염 상태 지표’ 는 단순히 거대한 한 지역에 미세먼지가 어떻다는, 정확성이 떨어지는 하나의 지표에 지나지 않았습니다. 하지만 BreezoMeter는 일단 당신의 핸드폰에 탑재된 GPS 기능을 실행시키면 저희가 개발한 알고리즘에 의해 GPS 데이터가 켜진 지역의 바람의 속도, 방향, 그리고 다른 정확한 공기의 질을 측정하게 됩니다. 이러한 정보를 바탕으로 사용자의 위치에 특화된 정보를 안내해 주는 것입니다. 즉 정확성이 떨어지는 지표가 아닌, 말 그대로 구역 한 블록 한 블록마다의 상세한 대기 정보를 제공할 수 있게 된 것이죠.

Q. 우와, 그렇게나 자세한 대기 정보를 제공한다니 놀랍네요. 그렇다면, 그런 정보는 누구나 볼 수 있는 것인가요?

네. 그렇습니다. BreezoMeter 가 제공하는 모든 데이터와, 데이터 지표들은 모두에게 공개되어있습니다. 자유롭게 보실 수 있어요! 하지만 저희가 사람들에게 이런 정보를 공개하기 위해서는 많은 일들을 해야만 했죠. 저희가 이렇게 대기 정보를 자유롭게 보고, 디테일하게 파악하기 위해서 조사를 시작했을 때, 정말이지 모든 정보는 정말로 ‘흩어져’ 있었어요. 그래서 정말 많은 단체에 일일이, 수많은 정보 요청 메일들을 보내야만 했습니다. 부정확하고 이상한 데이터가 아니라, 올바른 정보들, 그리고 그런 정보에 접근할 권한, 그리고 그에 대한 피드백을 얻어야만 했으니까요.

Q. 정말 많은 노력을 하셨군요. 그런데, 많고 많은 소재 중 왜 ‘호흡’ 에 주목하였나요?

저희가 처음부터 다짜고짜 많은 사람들의 ‘숨쉬기’ 에 촛점을 맞추고 스타트업을 진행한 것은 아니었습니다. BreezoMeter 를 위한 아이디어의 시작은 제 동료인 Ran Korber 의 발견에서부터 비롯되었지요.

그가 이사를 준비하고 있었을 때, 그의 아내는 임신중이었고 동시에 천식으로 고생하고 있었습니다. 그는 아내의 건강과 아이의 건강, 둘 다를 위해서 깨끗한 공기가 있는 곳을 찾아 이사하는 것을 최우선으로 고려해야만 했습니다. 그렇기 때문에, 그는 이런 깨끗한 공기가 존재하는 곳을 알려주는 웹사이트와 정보를 찾아 헤멨다고 했습니다. 하지만 원하는 ‘오염 정보’ 와 ‘오염 랭킹’ 을 알려주는 정보는 어디에도 찾을 수 없었고, 실망에 잠겼다고 했지요. 하하, 그런 정보를 찾기는 정말 어려우니까요. 그래서 Ran Korber 가 BrezoMeter 에 관한 아이디어를 떠올리게 되었던 것입니다.

이렇게 태어난 BreezoMeter 는 예루살렘에 위치한 SifTech accelerator 의 한 부분으로서 첫발을 내딛게 되었습니다. 이 SifTech accelerator 는 지방자치 당국으로부터도 많은 지원을 받는 프로젝트입니다. 뿐만 아니라 예루살렘 도시개발 당국에서 ‘텔아비브와 어깨를 나란히 할 스타트업의 수도’ 를 목표로 하고 있는 프로젝트 이기도 합니다. 때문에 이런 거대 프로젝트의 일원이 되어 참여할 수 있다는 것은, 저희에게 있어서도 엄청나게 흥미로운 일이죠. 만약, 이스라엘에 오신다면 당장 모험적인 사업가들의 분위기를 느끼실 수 있을거에요. 물론, 예루살렘의 ‘진짜’ 공기는 정말이지 텔아비브의 먼지투성이 공기에 비해 크게 나을 것 없지만요. 이런 대기를 갖게 된 가장 큰 이유는, 텔아비브로부터 불어오는 오염덩어리 먼지 때문이에요. 예루살렘쪽을 향해 있는 산맥을 타고 공기가 흘러들어오거든요. 때문에 고개를 내밀고 창밖을 보면, 푸른 언덕들 대신 전망 나쁜 공기를 확인하게 되죠. 이러니, 저희가 ‘호흡’ 을 더욱 중요하게 생각하게 될 수 밖에요.

Q. 그럼 이렇게 ‘호흡’ 을 위해 정보를 얻고, 사람들이 이해할 수 있도록 다시 지표로 나타내는 과정중에서 어려움은 없었나요?

없다고 하면 거짓말이겠지요. 우린 대부분의 사람들이, ‘숫자’ 는 그다지 신경쓰지 않는다는 것을 알아차렸어요. 예를 들어서, 대기중의 질소 산화물이 104 PPB 를 갖는다는 것은?사람들의 간에 매우 치명적인 문제를 일으킬 정도로 심각한 수치라는 걸 의미합니다. 하지만 그냥 이렇게 104 PPB 라고만 달랑 수치를 표시해놓는 경우, 대부분의 사람들은 그게 무슨 뜻인지 제대로 알지 못하고, 관심도 가지지 않는다는 겁니다. 그래서 우린, 이런 무미건조한 수치를 ‘최대한 재미있게’ 표현하려고 노력했어요.

Q. ‘최대한 재미있게’ 라구요? 정확히 어떻게 표현하셨단 것인지 말씀해 주시겠어요?

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<“최대한 재미있게!” 무섭거나, 지루한 지표 말고!>

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저희는 복잡한 숫자들, 지표들을 사용자 친화적인 모습으로 변환했어요. 즉 거부감을 느낄 수 있는 요소들을 없앤 셈이죠. 어떤 모습이 가장 좋을까, 하다가 ‘코끼리’ 가 문득 떠올랐고 그대로 그래픽으로 표현하게 되었습니다. 코끼리의 코가 반원형태로 나타낸 공기의 오염지표를 표시하며, 위아래로 움직이는 모습입니다. 이러한 반원 모양은 최상의 상태를 나타내는 초록색에서 점차 상태가 나빠질수록 노란색에서 주황색으로, 마지막엔 빨간 색으로 나타내는 것이죠.

Q. 현재 BreezoMeter 는 무료 앱인데요, 그렇다면 이런 무료 앱을 통해 어떻게 수익을 창출할 수 있는 것인가요?

예. 말씀하신대로 BreezoMeter 는 지금 무료 앱입니다. 그러나 그것이 저희가 아무런 수익을 낼 수 없다는 뜻은 아니에요. 저희의 진짜 ‘수익’ 은 저희가 얻어내고 가공한 데이터를 앱의 사용자가 아닌, 다른 제3자에게 제공하는 것에서 나옵니다. 예를 들어, 부동산 업계를 생각해 보세요. 부동산 업계들은 BreezoMeter 가 제공하는 대기오염 지표에 대해 매우 예민하게 반응합니다. 이런 부동산 업계들은 이미 이웃에 관한 보조적인 정보를 제공하고 있습니다. 예를 들어, 학교에서 집까지의 거리가 어느정도 되는지, 역세권인지, 주변 상권이 좋은지, 공원과 숲이 많아 쾌적한 휴식을 제공할 수 있는지 등이 있지요. 우리가 어떤 지역으로 이사를 갈 것을 고려할때 모두 살피는 것들이 아닌가요? 그만큼 중요한 요소들이니까요. 그렇다면, 이런 요소에 저희의 ‘대기 정보’ 가 추가되면 어떨까요? 사람들은 지역이 얼마나 쾌적하고 살기 좋은지에 대해 중요한 정보를 더 얻을 수 있게 되는 것이죠.

어쩌면 누군가는 우리가 이렇게 ‘호흡’ , 그리고 ‘대기’ 에 신경쓰는 것을 우습게 여길 수도 있을거에요. 그깟 공기가 뭐라고? 어차피 호흡할 수는 있잖아, 라구요. 그렇지만 이걸 아셔야 해요. 작년 욤 키푸르였을 때, 우린 아주아주 높은 수치의 대기에 포함된 오존 수치를 볼 수 있었어요. 이는 결코 ‘호흡할 수는 있다’ 는 사실에만 만족할 수 없게 만들죠. 대기중엔 아주 많은 오염 요소들, 특히 우리의 호흡기와 폐 건강에 치명적인 것들이 많아요. 이는 결코 간과할 수 없는 문제라는 것을 염두에 두셔야 합니다.

Q. 그렇다면 앞으로 BreezoMeter를 위한 향후 계획은 어떤 것인가요?

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음, 일단 우리의 가장 기본적인 미션은 이것입니다. 정확한 대기 상태를 알려주는 데이터를 제공하여 전 세계 사람들의 삶의 질을 향상시키는 것입니다. 이를 위해서 이런 대기 상태에 대한 데이터를 소비자들과 더 많은 비즈니스를 위해 제공하려고 합니다.

단순히 개개인을 위해서만 정보를 제공하느냐 하고 묻는다면, 그건 아니에요. 저희는 BreezoMeter 가 B2B 회사로서 성장해나가는 것을 원하고 있으니까요! BreezoMeter 만이 가진 기술과, 대기 정보를 다른 회사들에게 제공하고 그 회사들의 제품이나 서비스에 접목시키는 것 말입니다.  앞으로 BreezoMeter 가 성장해나가는 데에 있어 이 B2B 일은 무척 중요한 일입니다. 물론 네명의 엔지니어와 공동 설립자들로 시작한 우리의 사업은 아직 크다고 할 순 없어요. 하지만 우리의 계획을 보고 결코 작다고 할 순 없을겁니다. 현재 저희가 개발한 앱은 이스라엘에서만 기능하고 있습니다. 300개의 모니터링 기관이 있죠. 거기에 얼마 전 미국에서의 새로운 런칭을 시작했습니다. 곧 유럽과 중국에도 런칭을 할 예정에요. 최종적으로 전세계 90개의 국가에서 앱을 런칭하고, 그에 걸맞는 대기 오염 정보를 모아 그 사람들이 전부 우리 앱을 자유롭게 사용하도록 만드는 것이 저희의 향후 계획입니다.

아, 말이 나와서 말인데 얼마 전까지만 해도 안드로이드폰에서만 실행이 가능했지만, 몇일 전에 iOS 앱으로도 BreezoMeter 가 출시되었습니다. 이제 아이폰으로도 사용이 가능해요!  멋지지 않나요?

 

적극적으로 공기 고르기!

이제 삶의 질을 따지는 것은 더이상 낯선 일이 아니다. 너도 나도 삶의 질을 따지며 그것을 위한 제품의 질을 따진다. 그렇기에 이제 제품 말고 우리에게 ‘숨쉬기의 질’ 도 높이게 해 주려는 BreezoMeter 의 시도는 주목할 만 하다. 물론, 이런 BreezoMeter 의 시도가 과연 사람들과 기업들에게 어떠한 반응을 일으킬 수 있을지에 대해서는 지켜봐야 할 것이다. 어쩌면  누군가 단순히 대기오염도를 알려주는 것 뿐 아니냐고 반문할 수도 있다. 그러나 마냥 날씨 확인하듯 “오늘 미세먼지가 많구나” 하고 수동적으로 받아들이는 자세에서, 이제는 ‘어느 지역’ ‘어느 집’ 이 대기상태 더 좋은지 확인한 뒤 그곳으로 가야겠다고 마음먹게 만들어, 적극적인 자세로 ‘선택’ 할 수 있음을 BreezoMeter 는 제안하고 있다. 수동적인 ‘대기 예보’ 가 아닌 ‘대기 선택’ 을 하라는 것이다. BreezoMeter가 앞으로 우리의 ‘숨쉬기를’  어떻게 바꿀 수 있을지 흥미롭게 지켜보고 기대할 수 있을 것이다.

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문선

재미있으면서 하나의 새로운 시각을 부여하는 글을 쓰는 것, 그리고 나 자신이 글을 쓰면서 배우고 성장할 수 있는 것을 목표로 삼고 있습니다. :0
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  • Junha Kang

    직접 인터뷰 한 것인가요, 인터뷰글 번역본인건가요 ?

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