더 가볍게, 더 재미있게 – 비즈니스를 함께할 동료를 찾는 새로운 방법

흔히들 새로운 비즈니스를 시작하는 것을 항해에 비유한다. 영감을 받아 새로운 비즈니스 아이디어를 떠올렸다면 그 다음으로 당신이 해야 할 일은? 나와 함께 긴 항해를 시작할 동료를 구하는 것이다. 그렇지만 어떻게? 아이디어를 함께 구상해왔던 동료들이 있다면 모르지만, 혼자라면 함께할 동료를 구하기 위해 어디서부터 시작해야 할지 몰라 막막함을 느낄 것이다. 그러나 너무 걱정할 필요가 없다. 우리는 인터넷에 연결되어 있고, 그 곳에서는 수많은 네트워킹 플랫폼들이 기다리고 있기 때문이다.

스타트업 창업 열풍과 더불어 다양한 네트워킹 플랫폼들이 급부상하고 있다. 해외에서 시작된 비즈니스 네트워킹 플랫폼 ‘링크드인’은 이제 너무나도 유명해져 링크드인을 이용한 가이드 도서가 발매될 정도로 인기를 얻고 있다. 이런 비즈니스 플랫폼뿐만 아니라 같은 관심사를 가진 사람끼리 모이는 네트워킹 플랫폼을 이용해 교류하는 사람들도 있다. ‘집밥’과 같은 소셜 다이닝 서비스를 이용하거나 창업 프로그램에서 만나 같은 관심사를 가진 사람과 교류를 하게 되는 경우들이다.

이러한 플랫폼들은 성공적인 비즈니스 네트워킹을 가능하게 하고 있지만 몇 가지 불편함을 내포하고 있다.  1. 내가 원하는 사람을 찾기 위해 온라인 혹은 오프라인에서 시간을 투자해야 한다. 2. 규격화 된 포맷으로 나를 소개해야 하기 때문에 개성을 드러내고 싶은 경우 표현하기 힘들다. 라는 단점을 가지고 있다. 이러한 사소한 불편함을 깬 새로운 네트워킹 플랫폼들이 등장하고 있다.

 

명함? 받지 마세요, 수집하세요, “Glitter”

의례적으로 처음 만난 사람과는 먼저 명함 교환을 하기 마련이다. 교환 예절이 따로 있을 만큼 중요한 중요하게 여겨지는 과정이지만 명함들이 쌓이다 보면 종종 교환한 사람이 누구였는지 기억은 할 수 없고 명함만 쌓이게 되는 경우를 겪게 된다. 혹자는 이를 우스갯소리로 ‘명함 콜렉팅’ 이라고 부르기도 한다. 새로 런칭된 앱 “Glitter”는 이 “명함 콜렉팅” 이라는 단어를 그대로 실현시킨 앱니다.

 

glitter

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Glitter는 스스로를 “당신은 인맥 쌓으려 Glitter을 이용하는 것이 아니라 수집하려고 이용하는겁니다“(You’re not here to make friends. You’re here to collect them.) 이라고 소개한다.  ‘카드 콜렉팅’ 서비스로 표방하는 앱 이다. 투자사인 Betaworks에서도 말하기를 “이 앱이 명함 교환 앱으로 발전된다면 좋겠지만, 이 앱의 목적은 명함 교환이 아닙니다“ 라고 언급할 정도로 수집 그 자체에 목적을 둔 것처럼 보인다.

사용자는 자신이 원하는 만큼의 카드, 즉 명함을 만들 수 있다. 자신의 개인 정보가 담긴 카드나 자신의 능력을 소개할 수 있는 포트폴리오 카드에서부터 다른 사람을 웃기기 위해 재미로 만든 카드 등 무궁무진하게 제작할 수 있다. 각 카드는 자신을 소개하는 내용을 다양한 방법으로 담을 수 있다. 일반적인 명함의 기본적인 구성요소인 텍스트와 이미지를 비롯해, 트위터, 인스타그램, 페이스북과 같은 SNS 링크, 움직이는 gif 이미지 등 다양한 시작적, 동적인 구성요소들을 카드에 담을 수 있다. 이렇게 만든 명함들은 SNS, 이메일, 아이메세지 등으로 링크를 통해 공유될 수 있다. 만약 링크를 클릭한 사람이 Glitter 앱을 사용하는 사용자라면 앱 내에서 수집(Collect)되고, 앱을 사용하지 않는 사람일 경우 이미지 파일 형태로 저장할 수 있다.

 

옆 좌석에서 찾은 뜻밖의 인맥, Virgin America의 “Here on Biz”

‘동료’를 찾는 일은 새로운 비즈니스를 시작하는 사람들에게만 국한 된 일은 아니다. 이미 비즈니스가 시작 궤도에 올라와 있는 사람들, 조언을 해줄 전문가를 찾아야 하는 사람들 역시 네트워킹을 원한다. 이들에게 시간적 여유가 있으면 좋겠지만, 대부분이 바쁜 일상 속에서 새로운 동료를 찾으려 인터넷을 들여다보고 오프라인 모임에 참석할만한 여유가 없다. 잠시 여유 있는 시간을 네트워킹 시간으로 활용할 수 는 없을까?

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HereonBiz6

 

미국 항공사 버진 아메리카는 지루할 수 있는 비행 시간을 네트워킹 시간으로 바꿔주는 앱 “Here on Biz”를 소개했다. 사용자는 앱을 다운 받은 후 링크드인 계정을 이용해 자신을 Here on Biz에 등록한다. 비행기 탑승객들은 탑승 전 게이트에서 또는 비행 중 와이파이를 이용하며 서로 네트워킹을 할 수 있다. 이 앱은 버진 아메리카를 이용하는 탑승객뿐만 아니라 같은 목적지에 도착할 예정인 다른 버진 아메리카 승객도 찾아 네트워킹을 할 수 있게 해준다. 앞사람이 혹시 같은 행사에 참석하는지 혹은 나와 같은 목적을 가지고 비행기에 탑승한 승객은 없는지 찾기 위해 따로 시간을 소비할 필요 없이 간단하게 앱을 이용해 간단하게 네트워킹 할 수 있는 것이다.

 

만남의 부담은 줄이고 기발함은 높이자!

현재 비즈니스 네트워킹 플랫폼들은 1. 내가 원하는 사람을 찾기 위해 온라인 혹은 오프라인에서 시간을 투자해야 한다. 2. 규격화 된 포맷으로 나를 소개해야 하기 때문에 개성을 드러내고 싶은 경우 표현하기 힘들다. 라는 단점을 가지고 있다. 이러한 단점들은 자투리 시간을 이용해 원하는 사람을 찾고 싶어하는 사람들과 상대적으로 젊고 창의적인 영역에 속해있는 사람들에게 불편함을 느끼게 한다.

Here on Biz와 Glitter 두 앱은 모두 네트워킹을 위해 의례적인 형식과 공간, 시간이 꼭 필요한 것은 아님을 보여준다. Here on Biz는 자투리 시간이라고 볼 수 있는 비행시간을 이용하여 탑승객끼리 네트워킹을 할 수 있게 해준다. 이들이 네트워킹 하는데 필요한 것은 같은 목적지에 열리는 행사에 참여하거나, 같은 관심사를 가졌다 라는 것 일뿐이다. 흔히 네트워킹을 위해 열리는 네트워킹 브런치나, 컨퍼런스와 같은 거창한 행사 자리가 아니더라도 충분히 교류할 수 있음을 보여준다.

특히 Glitter는 여기서 한발 더 나아가 “개성”을 부여한다. 다양한 방법으로 명함을 꾸밀 수 있다는 점은 규격화된 방식으로 나를 들어내야 한다는 기존 플랫폼들의 단점을 보완해준다. 또한 개성 넘치는 명함은 다른 사람들에게 수집되게 하는 원동력이 되기도 한다. Glitter는 명함을 ‘수집’한다는 재미있는 개임의 개념으로 다른 사람들이 나에게 관심을 갖고 자연스럽게 나의 연락처를 ‘수집’하게 만들어준다. 미래의 구인자가 나에게 관심을 갖도록 홍보를 할 필요 없이 자연스럽게 나의 연락처를 수집하게 되는 것이다.

이 ‘수집’이라는 개념은 네트워킹을 하며 받을 수 있는 부담감을 덜어주기도 한다. 네트워킹에 부담감을 느끼는 이유 중 하나는 나에게 관심을 보인 사람이 연락을 해주지 않을 때의 실망감과 부담감에 있다. 연락처 교환을 관심 있는 카드의 ‘수집’이라는 개념으로 하나의 가벼운 규칙으로 치환 시킴으로써 카드를 공개하고 그것을 받아가는 사람들은 비교적 부담 없이 관계를 시작할 수 있다.

즉 두 사례 모두 비즈니스 네트워킹이란 다소 딱딱한 개념을 시간적으로나 관계적으로나 가볍고 즐거운 네트워킹 방법으로 변형시킨 것이다. 젊고 개성 넘치는 스타트업 창업자들이 늘어가는 현재, 이러한 사람들을 타겟으로 한 “가볍고” “재미있는” 비즈니스 네트워킹 플랫폼이 만들어진다면 큰 반응을 얻을 수 있을 것이다.

 

“너, 내 동료가 되라”

인기리에 연재중인 만화 ‘원피스’에서 주인공은 해적왕이 되겠다는 목표를 세우며 함께할 동료를 모집하기 위해 목숨을 건 긴 모험을 한다. 그 안에서 재미와 감동을 전달해주긴 하지만, 그에게 네트워킹 플랫폼을 알았다면 함께할 동료를 빠르게 모을 수 있지 않았을까. 현실을 살고 있는 우리에게는 다행이 좋은 비즈니스 네트워킹 플랫폼들이 많다. 그러나 젊고 기발한 아이디어를 갖춘 사람들이 활용할 수 있는 만남의 장은 상대적으로 부족한 편이다. 젊은이들의 스타트업 창업 열풍이 거센 요즘, 이들을 연결시켜줄 수 있는 좀 더 ‘가볍고’ ‘재미있는’ 서비스들은 새로운 시장 기회일 뿐만 아니라 젊은이들에게도 새로운 시작을 열어줄 것이다.

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