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NFC 태깅의 선두자, 러브이즈터치

iPhone 5에는 NFC 기능이 없다?

간편하게 기기 간에 정보 교류를 가능케 하는 모바일 결제 수단의 대안이자, 새로운 태깅 시스템인 NFC. 이에 쏠리는 업계의 관심만큼이나 시장은 활황 상태다. 결제, 소통, 기기 간 통신 등 그 무한한 가능성을 선보이며 미래 신 성장 동력으로 각광받고 있는 NFC 기술은 현재 세게 산업계가 가장 크게 주목하고 있는 기술 분야이다.

발 빠른 통신사들은 이미 2010년부터 스마트폰에 NFC 기능을 탑재하기 시작했고, 심지어 2012 9월 현재 스마트폰의 후발 주자인 노키아조차도 윈도폰 루미아 920에 NFC 기능을 탑재했다. 위의 사례에서 알 수 있다 시피 NFC는 혁신적인 통신 기술일수록 단말기에 구현될 가능성이 높다는 일종의 성공 공식을 따라 가늠해보았을 때 이미 합격점이다. 업계에서 그 성장 가능성을 일정 부분 검증받은 것이다. 이처럼 파죽지세로 몇 년 전부터 꾸준히 초미의 관심사로서 각광받아온 NFC 기술이지만, 세계 통신업계의 주축, 애플의 iPhone 5에는 이 기능이 없다.

이에 대해 Forward Concepts의 애널리스트 Will Strauss는 두 가지 이유를 들었다. 그 첫 번째 요인은 iPhone 5 후면을 감싸고 있는 알루미늄에 있는데, 이 알루미늄 본체는 배터리 주변에 위치하고 있는 안테나의 전파를 차단해 데이터 터미널로의 정보 전송을 가로막는다. 플라스틱이나 케블라 (Kevlar) 소재를 사용하면 해결될 문제이지만, 애플사는 이 대신 금속 재질로 디자인적 요소를 부각시키는 선택을 했다. 두 마리 토끼를 다 잡을 수는 없듯이 미적 요소를 가미시키는 과정에서 본체에 탑재할 기능적인 요소는 포기해야 했다. 애플사의 디자인 철학에서 비롯된 필수불가결의 결과이다.

애플은 NFC 시장이 존재한다고 생각하지 않는다.

(중략 – 더 자세한 사례와 설명은 <micro&market> Vol.06 ‘Cashless Society’ 에서 읽으실 수 있습니다.)

불안하기에 도전한다는 역설로 NFC의 새 지평을 열다.

(중략 – 더 자세한 사례와 설명은 <micro&market> Vol.06 ‘Cashless Society’ 에서 읽으실 수 있습니다.)

실세계는 아름다운 동시에 편리해야 한다.
LIT는 NFC 기술에 유연함과 심미성을 더해서 이를 가능케 하고 있다.

‘감성주의 브랜딩’

Love is Touch. 사랑은 터치하는 것이라는 기업명, heart-wave 모양의 하트 로고에서 알 수 있듯이 LIT는 핵심 기술만큼이나 시스템 전반에 깔려 있는 감성적 요소들을 강조한다.

회사명 Love Is Touch는 존 레논의 Love라는 곡에 있는 가사 그대로를 발췌한 것이다. 실제로 사랑한다는 것은 옆에 있는 것이고, 바로 옆에서 1cm 정도로 가깝게 있는 것이 진정한 사랑이라고 할 수 있다. LIT는 여기에 터치의 개념을 도입해, 이처럼 닿을 듯 말듯 가까이에서의 터치라는 행위를 통해 많은 사람들에게 사랑받는 서비스로 거듭나고자 한다. LIT는 바로 이들의 노력을 반영한 줄임말이다.

LIT의 감성 브랜딩은 이처럼 회사명, 로고뿐 아니라 그 핵심 키워드인 터치라는 행동 양식을 기술적인 측면에서가 아닌 라이프스타일의 측면에서 재조명했다는 점에서부터 시작한다. LIT가 회사명, 그리고 로고 등 핵심 요소 전반에 감성 브랜딩을 강조하게 된 배후에는 사실 자사의 비젼을 현실적으로 구현하기 위한 작용이 있었다. 자사는 making real world media 즉, 실세계를 미디어화한다는 비젼을 따른다. 그런데 여기서 중요한 점 하나, NFC 기술 관련 회사라 해서 실세계를 컴퓨터로만 보는 것만은 아니다. 실세계는 사람의 눈으로 보고 사람의 몸으로 느끼는 것이다.

초기 인터넷이 상업화될 땐 클릭만 하면 여러 서비스를 제공받을 수 있었다. 온라인 세상으로의 접속이 클릭이라는 것에서부터 시작했다면, NFC는 오프라인의 실제 사물을 터치함으로써 서비스나 정보를 얻도록 하는 새로운 형태의 접속으로 사용자들에게 보다 더 쉽게 다가가야만 했고, 이에 LIT는 NFC의 복잡한 기능이나 기술적 측면보다는 인터넷을 클릭하듯이 가볍게 터치해 서비스를 제공받는 다는 의미에서 새로운 라이프스타일, 라이프패턴으로의 NFC의 감성적인 면모를 부각시켰다.

실세계를 바라보는 자사의 방식이 감성 브랜딩에 적합하도록 하기 위해 LIT는 여타 NFC 회사들과는 다르게 회사명과 로고 그리고 제공하는 서비스의 핵심 키워드 등 전반적으로 모든 요소들에 있어서 그들의 디자인과 심미성을 중시하게 되었다. 회사 이름이 -테크가 아닌 러브이즈터치인 이유는 바로 여기에 있다.

 

‘니치마켓을 공략한 핵심 기술과 포지셔닝 전략’

그림1

(중략 – 더 자세한 사례와 설명은 <micro&market> Vol.06 ‘Cashless Society’ 에서 읽으실 수 있습니다.)

LIT의 사업 전략

● Semi-open Business model을 통한 경쟁 우위 달성

러브이즈터치는 Semi-open에서 완벽한 오픈형 서비스 플랫폼으로 거듭나고자 한다. 종전의 기업들이 기업 별도의 app을 통해 선보이는 closed NFC가 아닌 세계 표준에 입각한 범용 app을 사용해 다양한 형태의 태그 인식 기능을 가능케 하고, 태그 컨텐츠 관리 프로세스를 표준화함으로써 국내뿐 아니라 국제적 범용 NFC Reader 및 Tag management Platform로서 활용되는 오픈형 NFC 서비스로 말이다. 이 새로운 큰 틀 속에서 LIT는 고객과 기업 관점에서 제공했던 본래의 서비스를 이들 중심으로 구체적으로 풀어내고자 한다. 일반 사용자들에게는 이들이 새로운 서비스를 사용할 때마다 새로운 app을 다운받을 필요 없이 하나의 범용 app으로 모든 형태의 태그를 읽고 관리할 수 있도록 시스템 체계를 구현해 제공하고자 한다. 기업들에게도 기업형 맞춤형 솔루션으로서 기업 각개가 제공하는 서비스 유형과 컨텐츠 구현에 제약을 받지 않도록 개방형 플랫폼을 마련했다.

  • 범용 NFC Reader Application 구현을 통한 표준화 선도 (설명 중략)
  • Application과 Web의 조화를 통한 서비스 최적화(설명 중략)
  • 마케팅 지향적 비즈니스 Platforme으로서 위치 선점(설명 중략)

LIT의 주요 서비스

(중략 – 더 자세한 사례와 설명은 <micro&market> Vol.06 ‘Cashless Society’ 에서 읽으실 수 있습니다.)

NFC 시장은 존재하지 않는다.

이는 NFC 시장의 존재 자체에 대한 부정은 아니다. 다만 NFC 시장이 실질적으로 일반인들에게 알려질 정도로 규모 있는 시장으로서 성장하기에는 아직 많이 부족하다는 의미이다. 현재의 시장 상황을 보면, 유독 NFC 결제 기술, 이 한 분야에 NFC 수요 공급 곡선이 치중되어 있는 것을 알 수 있다. 편협한 수요 공급의 불균형을 깨고 다른 NFC 기술로 균형을 잡고자 해도, 아직은 체계적인 제도가 잡혀 있지 않아 공급 측면에서부터 한계에 부딪힌다.

애플사의 말대로 NFC가 다양한 측면에서 적절한 수요와 공급을 창출하는 엄연한 시장으로서 존재하기 위해서는 수요, 공급, 가격 이 세 분야 각개에 있어 일정한 전제 조건들이 충족되어야 한다.

첫 째로 각 회사에 맞는 개별적 NFC 서비스 플랫폼이 난무하는 상황을 타개하고, 개인 고객과 기업 고객을 망라하는 통합형 서비스로서 NFC를 제공해 보다 많은 고객층의 수요를 창출해야 한다. 두 번째로 Card Emulation 즉, 모바일 결제 대안으로서만이 아니라 기기 간의 커뮤니케이터로서 그리고 태깅 시스템으로서 NFC의 세 가지 기능 모두에 걸쳐 형평성 있는 연구 개발이 이뤄질 수 있도록 적절한 환경이 조성되어야 한다. 균등하고 이상적인 시장에서 보다 다양한 NFC 관련 비즈니스 모델이 생겨날 수 있다. 또한, 세 번째로 시장이 유지되기 위해서는 NFC의 각 분야별로 적정 시장 가격을 책정해야 한다.

무지의 블루오션 세계인 NFC 서비스 시장에 가격을 매기는 것은 그 자체로 불확실한 측면이 있기에 이에 대한 해결책이 무엇보다 시급한데,? LIT의 수요 및 공급의 문제점에 대한 대안을 이를 위한 하나의 해결 방안으로 활용할 수 있다. 범용 오픈 NFC 서비스를 제공하고, 분야별 NFC 서비스 시장 간에 균형 잡힌 성장을 위해 적절한 환경을 조성하는 등 이와 같이 수요와 공급 문제를 보완하는 사업 전략을 시행함으로써 자연스레 규모 있는 시장 형성을 도모하고 그 과정 속에서 또렷히 드러나는 수요 공급 곡선의 시장 원리로 서비스에 대한 가격 측정 문제를 조금은 수월하게 해결할 수 있도록 말이다. 수요와 공급, 그리고 가격의 전제 조건에 부합한 서비스 플랫폼으로 거듭나기 위해 LIT는 꾸준히 대안을 찾고 이에 맞는 사업 전략을 수립해왔다. 이경전 대표가 자사의 성공을 그토록 확신하는 이유는 바로 사업 전략을 펼치는데 있어 자사가 다른 기업보다 앞서 있기 때문이며, 이는 분명 기업 성장에 가속도를 붙이는 LIT의 경쟁 우위로서 작용할 것이다.

LIT, 지금 이는 NFC 시장에서 태깅 분야의 새로운 지평을 열고 있다. 현재 NFC 결제 시장에 가려져 그 진가를 발휘하지 못 하고 있지만 이는 분명 앞으로 점차 성장해나갈 것이다. 현실세계와 가상세계를 연결하는 브릿지이자 오프라인 상의 하이퍼링크, NFC. 향후 LIT가 자신만의 NFC 시장에서, 그리고 나아가 세계 시장에서 이를 어떻게 구현해낼 지 그 디자인 설계가 기대가 된다.

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