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여전히 아날로그한 방식이 좋아요. ‘Kevin’ & ‘WEMO’

구글과 아마존이 인공지능 스피커를 출시한 데 이어 국내에서는 카카오와 네이버에서도 인공지능 스피커로 화제를 모았다. 우리가 생각하는 인공지능 스피커는 개인용 비서처럼 간단한 대화를 할 수 있고 음악도 틀어주고 날씨도 알려준다. 그동안 수많은 스마트 기기들은 사용자를 장소에 구애받지 않고 자유롭게 만들어주는 데 큰 역할을 했다. 휴대폰, 노트북, 태블릿을 통해 언제 어디서든 자신의 역량을 펼칠 수 있게 되었기 때문이다. 이러한 흐름과는 달리 인공지능 스피커는 주로 사용자가 집에 있을 때 사용자와 커뮤니케이션을 하는 역할이다. 사용자가 집에 있을 때 보다 편하게 지낼 수 있도록 돕는 역할도 한다. 인공지능 스피커가 있으면 클릭도 필요없이 식료품을 구매할 수 있고 여러 가지 가전 제품과 연결하여 스마트 홈을 만들 수도 있다.

스마트한데 자세히 들여다보면 아날로그한 스피커, ‘Kevin’

그런데 mitipi는 이러한 인공지능 스피커와는 조금 다른 스마트 스피커, Kevin을 만들었다. mitipi는 Kevin을 가상의 룸메이트라고 설명한다. 룸메이트인데, 나와 함께 놀고 밥을 먹고 대화하는 룸메이트가 아니라 내가 집에 없을 때를 대비한 룸메이트이다. Kevin의 주 존재 이유는 사실 집을 지키기 위해서이다. 사용자는 집을 나서며 애플리케이션을 통해 Kevin을 컨트롤할 수 있다. Kevin이 활성화되면 사용자가 없는 저녁 때 집 안의 불을 켜주고 때때로 음악도 연주한다. 심지어 샤워하는 소리를 내기도 한다. 이러한 기능의 존재 이유는 실제 사람이 사는 것 같은 모습을 보여주기 위해서다. 이를 통해 실제 사용자가 없는 집에 강도가 침입할 위험을 줄일 수 있기 때문이다.

Kevin, www.mitipi.com

스마트 스피커이고 애플리케이션으로 컨트롤하기도 하지만 사실 Kevin은 굉장히 아날로그한 방식으로 집을 지킨다. 이러한 스마트 기기가 없었던 과거에 사람들은 집에 늦게 들어갈 것을 예상하여 미리 거실에 불을 켜두곤 했었던 것처럼 말이다. 또 오랫동안 집을 비울 때는 이웃집에 신문을 챙겨달라고 부탁했던 것처럼 말이다. IoT를 이용해 집 안을 실시간으로 감시하는 등 요즘 유행하는 스마트한 방식이 분명히 있다. 하지만 사람들은 무조건 스마트한 방법보다는 직관적으로 해왔던 행동방식들을 적용하여 조금은 아날로그하게 문제를 해결하는 방법도 분명 선호하고 있다.

때로는 아날로그한 방식이 더 나을 때도 있다, ‘WEMO’

아날로그한 문제 해결 방식이 여전히 의미있다는 것을 보여주는 디자인도 있다. WEMO라고 불리는 메모장이다. Wearable Memo의 줄임말인데, 쉽게 설명하면 손목에 차고 다니는 메모장이다. 휴대폰에 틈만 나면 메모를 하고 심지어 스마트 펜으로 그림을 그는 시대에 손목에 차고 다니는 메모장은 다소 시대에 뒤떨어져 보일 수도 있다. 그런데 사실 누군가에게는 휴대폰 메모장을 꺼내 글을 쓰고 그림을 그리는 일이 편리함보다는 여유로움에 가까울 수도 있다. 그러한 시간이 없어 손에 간단히 메모를 하거나 종이에 날려 쓰고는 주머니에 넣어버리는 경우가 더 많은 사람들도 있기 때문이다. WEMO는 이런 사람들을 위한 스마트 시대의 아날로그 메모장이다.

WEMO, www.wemo.tokyo

마치 손목에 차는 밴드처럼 보이는 WEMO는 건설현장이나 구조대, 재난현장에서 일하는 사람들처럼 메모장이 필요하지만 직업 특성상 메모장에 무언가를 쓸 여유가 없는 사람들을 위해 디자인된 제품이다. 실리콘 밴드로 만들어진 이 제품은 유성매직과 같은 펜으로 메모를 해도 손이나 지우개로 쉽게 지울 수 있다는 장점이 있다. 또한 물이 닿아도 메모가 지워지지 않기 때문에 반영구적으로 사용할 수 있다. 또한 특수한 직업을 가진 사람들 외에도 기억력에 문제가 있는 환자들이나 그들의 가족들에게도 유용할 것이라고 이들은 설명하고 있다.

Kevin과 WEMO는 어찌 보면 당연하고도 간단한 원리의 제품이다. 어쩌면 디지털 시대에 이러한 아날로그 방식은 조금 촌스러워 보일 수도 있다. 하지만 때로는 어떤 문제들은 디지털 기기나 스마트 기술로 해결하는 것보다 우리가 예전부터 직관적으로 생각하여 문제를 해결하는 방식이 더 편리할 수도 있음을 생각해보게 한다.

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