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NFL 선수들이 경기력을 향상하는 방법, HP Fitstation

최근 테니스 선수 정현의 발 사진이 화제였다. 힘든 연습과 고된 경기 스케쥴때문에 발에 온갖 상처와 물집이 많이 생겼기 때문이다. 그만큼 정현 선수가 얼마나 연습을 많이 했는지, 얼마나 경기를 열심히 뛰었는지 가늠해 볼 수 있었다. 동적인 운동일수록 운동선수들의 발은 참 중요하다. 그래서 운동선수에게 운동화는 마치 신체의 한 부분처럼 중요할 것이다. 단순히 발이 편한 운동화뿐만 아니라 퍼포먼스를 향상시켜주는 운동화라면 운동선수에게 필수인 아이템이기 때문이다.

 

#NFL 그리고 HP, 선수들에게 꼭 필요한 운동화를 추천하다

NFL(National Football League, 미국인들이 사랑하는 미식 축구 리그)은 그동안 여러 과학자 및 전문가들을 활용하여 선수들의 부상을 연구하고 데이터를 모아왔다. 앞으로의 부상을 방지하고 선수들의 경기력을 향상시키고자 하는 목적에서 진행되는 활동들이었다. 이들은 이러한 활동의 연장선상에서 최근 HP와 함께 NFL 선수들의 발에 맞는 운동화를 추천하는 프로젝트에 착수했다. NFL이 HP와 함께 이러한 프로젝트를 진행하는 이유는 HP가 기존에도 이미 3D프린팅된 밑창을 제작하는 ‘Fitstation’이라는 3D 스캐닝 플랫폼을 만들어내고 있기 때문이다. NFL은 HP와 함께 이러한 3D 스캐닝 기술을 활용하여 선수들의 부상을 줄이고 퍼포먼스를 향상하는 방향으로 프로젝트를 진행하고 있다. 프로젝트에서 가장 먼저 시작된 것은 HP가 3D 스캐너를 사용하기 좋게 제작하여 어느 락커룸에서나 빠르고 쉽게 사용할 수 있도록 만든 것이다. 이들은 여러 개의 3D 스캐닝 시스템을 1년동안 NFL의 모든 팀에 설치하여 파일럿 프로젝트를 진행했다. 현재는 3D 스캐닝을 통해 선수의 발을 정확히 측정하여 운동화를 추천하고 있지만 향후에는 선수의 포지션까지도 고려하여 운동화를 추천하는 방향으로 발전할 것이다.

HP의 Fitstation을 이용하여 발을 스캐닝하는 데에는 몇 초밖에 걸리지 않는다. 발을 스캔하고 추천 결과를 제공하기까지는 약 2분이 걸릴 뿐이다. 3D 스캐닝을 바탕으로 나이키, 아디다스, 언더 아머의 제품 중 선수의 발과 가장 잘 맞는 운동화를 추천하게 된다. 각 브랜드의 모델과 사이즈 등을 조합하면 약 2,000가지의 선택지가 생긴다. 사실 많은 선수들은 특정 스포츠 브랜드와 계약을 맺고 있기 때문에 이들에게는 특정 브랜드의 제품만 보여주고 있다. Fitstation은 이처럼 선수들에게 알맞는 신발 추천하는 것에 더해 다른 장점들도 갖고 있다. 먼저 첫 번째는 시간이 절약된다는 점이다. 기존에는 각 선수들이 신발 한 켤레를 신어보려면 15분이 걸렸고, 평균적으로 15켤레를 신어보아야했다. 누군가에게는 15켤레의 운동화를 신어보는 일이 즐거울 수도 있다. 하지만 매일매일 운동을 하기 때문에 운동화를 비교적 많이 바꾸는 운동선수의 입장에서 생각해본다면 자신에게 딱 맞는 운동화를 고르는 일은 중요하지만 상당히 귀찮은 일일 것이다. 하지만 HP와의 콜라보레이션을 바탕으로 신어보아야 할 신발의 수가 절반 이하로 줄어들게 되었다. 그 정확도가 높아진 것 역시 큰 장점 중 하나이다. 두 번째는 각 팀의 장비 매니저들이 선수들에게 운동화를 추천하는 근거를 마련해준다는 것이다. Fitstation은 선수들의 발을 측정하여 정확한 데이터를 기반으로 하기 때문에 장비 매니저들이 이를 바탕으로 운동화를 추천했을 때 더욱 신뢰도 높게 받아들여질 수 있다.

Fitstation은 아마 향후 더욱 발전할 것이다. 단순히 3D 스캐닝을 통해 선수들의 발모양을 고려할뿐만 아니라 선수들이 뛰는 운동장의 스타일, 선수들의 포지션 등을 데이터에 반영하여 운동화를 추천할 것이기 때문이다. 또한 HP에 따르면 NFL 선수들에게만 이를 제공하지 않고 올해 안에 여러 상점 내에 설치될 예정이라고 한다. 이를 통해 일반인에게도 보다 정확한 3D 스캐닝과 3D 프린팅으로 제작된 신발 안창을 추천하는 것을 목표로 하고 있다.

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