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2018년 메이저리그, 오직 페이스북에서만!

지난 10일 페이스북과 미국 프로야구 메이저리그 베이스볼(Major League Baseball) 간에 중계권 계약이 체결됐다는 소식이 전해졌다. 이를 통해 페이스북은 오는 3 29일 개막하는 2018 메이저리그 경기 중 주중에 열리는 25경기를 (지난 8월에 런칭한) 자사의 동영상 플랫폼인 페이스북 와치를 통해 중계하게 된다. (페이스북 워치는 현재 한국에서는 접근 불가

Sources: Getty Images, MLB, Facebook

사실 지난 2017 시즌에서도 역시 페이스북은 메이저리그 20경기를 중계했었다. 그러나 작년에는 독점 중계가 아닌 동시 중계였으며, 해당 컨텐츠의 제작 역시 지역 방송국의 화면이었다는 점에서 올해의 중계권 계약은 전년보다는 몇 걸음이나 더 진전된 형태라고 할 수 있다. (올해 페이스북 와치에서 중계될 컨텐츠는 MLB NETWORK에서 직접 제작할 예정이다.)

플랫폼과 컨텐츠의 교환

그렇다면 이번 계약을 통해 페이스북과 메이저리그는 무엇을 주고 받게 될까.

메이저리그의 입장에서 가장 눈에 보이는 것은 새로운 수익원이다. 메이저리그라는 거대한 기구를 운영하는 데에 매우 큰 부분을 차지하는 것이 이 야구라는 컨텐츠를 중계하기 위한(그리고 이 중계를 보기 위해 유입되는 시청자와 이들을 겨냥한 광고 시장에 대한) 권리 판매인데, 올해 페이스북에 25경기를 독점적으로 중계할 권리를 판매하는 대가로 메이저리그는 3천만 달러 – 3 5백만 달러라는 수익을 얻을 전망이다.

이에 더해 메이저리그는 이번 계약을 통해 온라인 스트리밍이라는 (기존에 메이저리그라는 컨텐츠가 공략하지 못했던) 새로운 채널을 확보할 수 있을 것으로 보인다. 사실 이미 메이저리그는 한 경기에 3시간을 훌쩍 넘는 특성으로 인해 젊은 시청자들의 유입이 감소하고 있는 현상을 겪어 왔다. 이러한 차원에서 상대적으로 젊은 시청자들이 많은 온라인 스트리밍 채널로의 진출이 메이저리그의 긴 고민을 해소할 수 있으리란 전망도 나오고 있다.

한편 페이스북 입장에서는 수십년간매력적인 컨텐츠로 공인받은 메이저리그를 통해 페이스북 와치를 성장시킬 교두보를 얻을 수 있게 됐다. ‘사람들의 시간을 점유하기 위해만든 페이스북 와치는 기본적으로 컨텐츠 크리에이터들이 만든 영상을 주로 유통하는 동영상 플랫폼이다. 그러나 이러한 써드파티의 질과 양에서 기존 경쟁자(유튜브 등)를 따라잡기는 힘든 것이 현실. 이에 다른 스트리밍 플랫폼에서는 제공하지 못하는 독점적인 컨텐츠, 즉 중계권 등의 계약을 통해 보호될 수 있는 차별화 컨텐츠를 확보해야 하는 것이 갓 발을 뗀 페이스북 와치의 중요한 목표였으며, 메이저리그는 여기에 안성맞춤인 컨텐츠라 할 수 있다.

떠나가는 시청자를 찾아서

프로스포츠가 온라인 스트리밍 시장이라는 새로운 터전으로 옮겨오는 것은 비단 올해만의 현상은 아니다. 미국 최고의 프로스포츠인 미식 축구(NFL) 또한 16년에는 트위터, 17년에는 아마존 프라임(아마존의 프리미엄 고객) 을 통해 중계된 바 있으며, 불과 1년 사이에 중계권료는 5배나 급등했다는 보도가 나오기도 했다.

사실 온라인 스트리밍 서비스의 이러한 약진은 프로스포츠를 유통해온 기존 채널의 쇠퇴를 의미하기도 한다. 바로 ESPN으로 대표되는 케이블 시장이다. 다시 말해 페이스북, 아마존, 트위터 등을 통해 프로스포츠라는 컨텐츠가 유통되기 시작하면, 이 컨텐츠의 독점중계를 통해 수익을 창출하던 케이블 상품의 매력도가 떨어질 수 밖에 없는 것이다. 그리고 한편으로는 이들 스포츠를 운영하는 각 사무국에서 케이블 시장에만 독점적으로 제공하던 중계권의 문호를 온라인 스트리밍 서비스에도 개방한다는 것은 역으로 케이블 채널만으로는 모바일로 이동하는 시청자들을 완벽하게 사로잡지 못한다는 반증이기도 하다.

ESPN MLB HOME, http://www.espn.com/mlb/

과연 페이스북과 메이저리그의 도전은 어떤 결과를 가져올까. 페이스북 와치를 통해 중계될 첫번쨰 경기는 4 4일 뉴욕 메츠와 필라델피아 필리스 간의 경기이다.

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