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증강현실이 타임머신이 되는 순간을 만들다, Nexto

포켓몬고의 열풍이 한참 이어졌던 때가 있었다. 포켓몬을 잡으러 서울에서 강원도까지 가는 사람도 있었고 덕분에 일부 관광 회사들은 단기적으로 매출이 상승하는 효과를 봤을 정도로 사람들의 열정이 대단했다. 사실 그건 여행이라고 하기에도, 여행이 아니라고 하기에도 애매했다. ‘실제로 있을까’ 라고 궁금증을 가졌던 ‘증강현실 여행’이 인기를 끌 수도 있다는 가능성을 확인할 수 있었던 현상이었다.

음성 안내에서 증강현실 안내까지, 여행가이드의 진화

이러한 증강현실 기술을 조금 다른 방식으로 여행과 접목시킨 애플리케이션이 등장했다. Nexto가 바로 그것. Nexto는 한 마디로 스마트한 여행 가이드이다. 본 에디터는 사실 이전에 Smart Tour Guide를 소개했던 적이 있다.(Smart Tour Guide, 여행의 범위를 확장하다.) 당시에는 항공사 KLM에서 선보인 KLM Care Tag에 대해 이야기했는데, Smart Care Tag는 사용자가 가방에 매달고 다니면 음성으로 여행지에 대한 안내를 해주는 스마트 디바이스였다. Nexto는 KLM Care Tag에서 한 걸음 더 나아간 형태로 생각하면 이해하기 쉽다. 실제 휴대폰 화면에서 증강현실 기술을 이용하여 여행지에 대한 가이드를 받을 수 있기 때문이다. Nexto는 애플리케이션이기 때문에 스마트폰만 있다면 설치 후 여행지에 대한 멀티미디어 투어와 게임 등을 바로 이용할 수 있다. 콘텐츠를 다운받으면 오프라인 상에서도 이용할 수 있기 때문에 여행자의 데이터 걱정도 덜어주는 센스까지 보여주고 있다.

Nexto

Nexto는 생각보다 다양한 서비스와 기능을 제공하고 있다. 오디오 가이드를 기본으로 하되, 퍼즐이나 수수께끼 등을 즐기며 여행지에 대해 알아갈 수 있다. 증강현실을 적극 이용한 콘텐츠도 준비되어 있는데, 실제 문화유산이 있는 장소에서 가상의 아이템을 캐치하는 게임 등이 바로 이런 예이다. 더불어 실제 문화 유적지에서 Nexto 앱을 이용하면 역사적 인물도 캐릭터로 만나볼 수 있다. 증강현실을 통해 불에 타 없어졌거나 여러 이유로 인해 훼손된 역사적 장소를 가상으로 볼 수 있으며 이를 통해 관광객들이 상상할 수 있도록 만들어 주었다. 이렇게 다양한 콘텐츠가 있기 때문에 전통적으로 사람이 직접 관광 가이드를 하거나 오디오 가이드를 사용하는 것과는 또 다른 매력이 존재한다.

Nexto의 Next는 무엇일까

Nexto를 만든 공동창업자 중 한 명인 Tadej Strok는 Nexto를 통해 특히 젊은 세대가 문화유산에 대해 흥미를 느낄 수 있었으면 좋겠다고 이야기했다. Nexto는 포켓몬을 모으는 여행 대신 가상의 문화유산을 추억 속에 남기고, 역사적 스토리를 기억하는 여행을 만들고 싶어하며 궁극적으로는 사람들이 여행을 넘어 모험을 하도록 만들고 싶다고 밝혔다. 그래서 Nexto는 유명하고 거대한 역사 유적지, 문화 관광지뿐만 아니라 작은 도시나 마을의 명소들도 재미있게 전하고 싶어한다. 작은 마을이나 소도시 명소 중에도 좋은 곳이 많지만 가이드를 해줄 사람이 마땅치 않거나 너무 지루하게 소개되고 있는 점을 안타깝게 생각하기 때문이다.

Nexto에게 현재 가장 중요한 일은 콘텐츠를 만들어내는 일이다. Nexto는 여러 관광 명소와 협업하여 자체적으로 콘텐츠를 제작 및 제공하여 사용자 경험을 특별하게 만들고 있다. 관광 명소에서는 어떤 콘텐츠를 만들지 선택할 수 있으며 이를 무료로 제공할지, 마치 게임처럼 특정 경험에 대해서는 돈을 지불하도록 할 지 선택할 수 있다. 현재는 독일 베를린에서 서비스를 제공하고 있으며 4개 국가에서 서비스를 제공하려고 준비하고 있다.

여러 장점에도 불구하고 Nexto가 보다 현실적인 스마트 여행 서비스로 발돋움하기 위해서는 여러 문제점을 극복해야 한다. 기존 오디오 가이드 업체들과의 경쟁을 피할 수 없고, 기성 세대는 증강현실 가이드보다는 오디오 가이드를 선호한다는 것도 걸림돌이 될 수 있다. 또한 실제 관광지에서 증강현실을 이용하여 관광을 하면 관광객들이 혼란스러워한다는 문제점도 있다. 따라서 앞으로 로마, 파리, 바르셀로나 등 여러 도시를 대상으로 콘텐츠를 제작하면서 어떻게 사용자 경험을 심플하게 할 수 있는지, 콘텐츠를 어떤 방식으로 늘려나가야할 지 등을 바탕으로 발전시킬 예정이라고 한다.

그렇다면 Nexto는 앞으로 여행의 미래를 어떻게 바꿀 수 있을까. 관광명소뿐만 아니라 보다 많은 지자체와 협업하여 콘텐츠를 제작할 수 있고, 이를 통해 여행을 돕는 서비스와 함께 도시를 홍보하는 플랫폼의 역할도 할 수 있을 것이다. 과거에는 실제 문화 유적지에서 공연이나 전시 등을 하며 관광객의 발걸음을 끌 방안을 모색해왔다. 하지만 이제는 Nexto처럼 콘텐츠 기반 여행 가이드를 통해 도시 전체를 구경하는 관광객의 동선이나 경험을 고려하여 자연스럽게 여러 관광지(역사 유적지)를 즐기도록 만들 수 있을 것이다. 더불어 여행 컨셉이나 타겟층에 맞는 다양한 여행 상품을 만드는 데에도 도움을 줄 수 있을 것이다. 예를 들어, 수학여행에서 Nexto를 쓰는 학생과 은퇴 후 여행에서 Nexto를 사용하는 50대 부부는 다른 사용자 경험을 원할 것이다. 이처럼 관광지(문화 유적지)를 바라보는 관점이 다른 사용자를 고려한 콘텐츠 제작을 통해 콘텐츠로 개인화된 여행 경험을 제공할 수 있을 것이다. 증강현실을 통해 전통적인 여행 가이드는 제공하지 못했던 현실감을 살린다면 Nexto는 문화 유적지를 여행하는 타임머신의 역할을 할 수 있을 것이다.

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