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수학이 뭐길래? 에듀테크를 적용한 수학 스타트업

나는 문과생이다. 흔한 문과생들은 두 가지 기준으로 문과를 선택한다. 수학을 못하거나, 수학이 싫어서… 우리나라 의무 교육 기간은 초등학교 6년, 중학교 3년 과정으로 총 9년이다. 그 기간에서 수학이 차지하는 비중을 알고 있는가? 중학교를 기준으로 연간 340시간이 수학에 배정되어 있다. 국어보다는 102시간 적고, 예술과 체육, 선택보다는 68시간 많고, 영어와 똑같은 시간을 사용한다. 비즈니스, 여행, 문화 콘텐츠 소비까지 친다면 ‘영어와 수학을 같은 시간 동안 배우는 게 맞나?’라는 생각까지 들 수 있다. 영어 잘 하는 사람들을 중시하던 우리나라가 디지털 패러다임의 영향으로 데이터 분석, AI 등 공대생들 중심으로 변해가고 있다.

스타트업 프레스데이 – 에듀테크 ⓒ스타트업얼라이언스

2019년 2월, 스타트업과 스타트업 취재 기자들의 네트워킹 현장에서 재미있는 수학 스타트업 두 곳을 만났다. 한 곳은 수학이 어려운 학생들을 위한 솔루션을 제공하며, 한 곳은 문제 출제가 어려운 수학 선생님들을 위한 솔루션을 제공한다.

수학 5초 풀이 검색 App, ‘콴다’

콴다 ⓒ매스프레소 https://qanda.ai/

수학 문제를 풀다가 모르는 문제가 나오면 친구나 선생님을 찾아가는 방법 외에는 별다른 솔루션이 없었다. 포털사이트가 발전한 지금도 미적분 같은 문제는 검색할 수 있는 방법이 없다. 그래프나 도형은 어떠한가? 좋은 과외 선생님이나 비싼 사교육을 받는 일부 아이들을 제외하고는 그냥 넘어가야 했던 것이 현실이다. 콴다를 서비스하고 있는 매스프레소는 이런 수학을 싫게 만드는 고질적인 문제 해결에 초점을 맞췄다. ‘기술을 통해 소득이나 지역에 따른 교육 기회의 불평등을 해소해보자!’ 2016년 한국어와 수식 인식에 탁월한 AI 기반의 광학 문자 판독(OCR) 기술을 개발해 사진을 찍어 올리면 문제 풀이가 가능한 수학 검색 엔진을 개발했다. 데이터 베이스가 있는 문제는 AI가 문제 풀이 후 정답과 출제 의도, 정답 풀이 과정을 보여준다. 데이터 베이스가 없는 문제의 경우 파트너십을 맺고 있는 서울대, KAIST 출신을 비롯한 검증된 8,000 여 명 선생님이 7분 안에 참여해 해결한다.

누구나 질 높은 수학 교육을 받을 수 있는 세상을 만들고 싶었던 콴다는 초기부터 긍정적 반응을 이끌었다. 지난 3년 간 소프트뱅크벤쳐스, 스마일게이트 인베스트먼트 등 총 7개의 투자사에서 63억 투자 유치, 시리즈 B에 올랐으며, 출시 이후 6개월 만에 누적 검색 1천만 건을 달성했다. 2019년 4월 6일 기준 총 2,286,668명 학생들이 122,708,983개 문제를 해결하고 있다.

문제 출제가 어려운 수학 선생님들을 위한 솔루션, ‘매쓰플랫’

매쓰플랫 ⓒ프리윌린 http://www.mathflat.com/

‘이 문제는 3번 문제랑 같잖아. 이건 위에서도 어려워서 못 풀었는데 또 나왔네…’ 수학 문제를 풀다 보면 이런 생각이 든 적이 있다. 다른 사업보다는 느리지만 교육의 방식이 바뀌고 있다. 모두가 같은 내용, 같은 방식을 암기하듯 배우는 주입식 교육은 점차 사라지고 개인의 강점과 약점, 성취 목표에 따른 맞춤형 교육 플랜이 대안 교육으로 나오고 있다. 2016년 서비스를 출시한 매스플랫은 모든 에듀테크 스타트업이 학생에 집중할 때 수학 교육을 업으로 하고 있는 학원에 집중했다. 가장 트렌디한 요즘 수학문제은행과 학원 관리 스마트 솔루션을 제공한다. 레벨 테스트를 통해 취약 유형을 찾아내고, 66,410,010건의 학습 데이터를 기반으로 학생별 상황에 맞는 AI 기반의 학습법을 제공한다. 또한 맞춤 학습지와 자체 교재 제작, 오답 관리 내역 등을 관리할 수 있어 선생님들이 수업에만 집중할 수 있게 도움을 주고 있다. 한 학원 원장님의 후기를 발췌하면 이렇다.

개인별 오답을 근거로 매쓰플랫 데이터베이스에서 시중에 나와있는 문제집에서 추출한 같은 유형의 문제를 시험지로 제작합니다. 그 시험지는 유일하게 그 학생만을 위한 오답 연습 시험지가 되는 것입니다. 오답만으로 만들어진 문제지는 편집이 가능하며, 오답 한 문제당 몇 문제의 유사문제를 만들지 / 난이도는 어떻게 할지 편집할 수 있습니다.
– 남양주와 춘천에서 수학학원을 운영 중인 한 원장님

내 학생에게 수학을 더 잘 가르칠 수 있는 방법은 없을까? 이런 선생님의 마음에서 시작한 매쓰플랫, 누구든지 딱 맞는 수학을 배워 수학 공포증 해결을 위해 노력하고 있다.

오래 전 기억인 학생 때 배웠던 수학의 기억을 떠올려가면 이 글을 작성했다. 또한 이 시대를 살고 있는 학생들과 교육업을 하고 계신 분들을 동경해가기도 했다. ‘콴다 같은 서비스가 있었으면 조금 더 쉽게 배울 수 있었을텐데…’, ‘내가 담당하고 있는 프로젝트에도 매쓰플랫과 같은 객관적인 솔루션이 있으면 본질에 더 집중할 수 있을 텐데…’ 하고 말이다. 한국이 가지고 있는 고질적인 문제들을 해결하려고 접근하면 결국 마지막은 교육에 다다른다. 교육산업의 문제를 IT기술로 풀어보려는 에듀테크, 이들의 발전이 우리나라에 고질적인 사회적 문제들을 조금이라고 해결할 수 있는 실마리가 되길 바란다.

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